Un par de semanas antes de su horrible y tr√°gica muerte, Dave Kleiman cambi√≥. El hasta entonces generoso y alegre experto en computaci√≥n forense, se convirti√≥ en alguien problem√°tico y amargado. Para entonces, Kleiman hab√≠a abandonado el hospital de Veteranos donde hab√≠a estado internado, y llam√≥ a su amigo cercano y socio de negocios Patrick Paige para que lo supiera. ‚Äú¬ŅDecidieron dejarte ir? ¬°Eso es genial!‚ÄĚ, le dijo Paige.

‚ÄúNo‚ÄĚ, respondi√≥ Kleiman, ‚Äúle dije a los doctores que se fueran a la mierda‚ÄĚ.

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Dave Kleiman era un veterano de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, un parapléjico y un genio de la informática que de manera ocasional era consultado por cadenas de televisión en materia de seguridad informática y computación forense. Después de una investigación que durante más de un mes llevamos a cabo en Gizmodo, y que publicamos el día de ayer, Kleiman habría estado involucrado en la creación del Bitcoin. Documentos y entrevistas obtenidos por Gizmodo y Wired en investigaciones independientes mostraron que Craig Wright, un ejecutivo australiano cuyo hogar y oficina fueron allanados por la policía horas después de que publicáramos los artículos, afirmó en muchas ocasiones (pero en privado) que él y Kleiman fueron parte de la creación del Bitcoin.

Si esto es cierto, parece que Kleiman se abstuvo por completo de acceder alguna porci√≥n de la enorme suma de dinero que deber√≠a poseer, dado que es uno de los creadores de la criptomoneda. Para el momento de su muerte, estaba a punto de perder su casa en el Condado de Palm Beach por no pagar su hipoteca, y nunca se mud√≥ del Hospital de Veteranos de Miami hacia un hospital m√°s lujoso y c√≥modo. ¬ŅQui√©n era Dave Kleiman y por qu√© diablos nunca us√≥ su dinero?

¬ŅQui√©n era Dave Kleiman?

Kleiman naci√≥ en el a√Īo 1967 y, seg√ļn su obituario, fue adoptado por Louis y Regina Kleiman, de Palm Beach, podo despu√©s de su nacimiento (Regina Kleiman falleci√≥ y Louis, de 94 a√Īos de edad, no respondi√≥ a ninguno de nuestros intentos para comunicarnos). Desde ni√Īo le dec√≠a a sus amigos que estaba interesado en las computadoras y la tecnolog√≠a. Pero incluso para Paige, quien se refiere a Kleiman como su mejor amigo, su vida de ni√Īo y adolescente era un misterio.

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In el a√Īo 1986, Kleiman comenz√≥ a servir en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos como un t√©cnico de helic√≥pteros. Regres√≥ a su casa en Palm Beach en el a√Īo 1990 dejando atr√°s el Ej√©rcito, y a√Īos m√°s tarde comenz√≥ a trabajar para la Oficina del Sheriff del Condado de Palm Beach. Su oficial supervisor era Patrick Paige, persona con la que en el a√Īo 2012 fundar√≠a una empresa llamada ‚ÄúComputer Forensics, LLC‚ÄĚ. Los hombres se hicieron amigos r√°pidamente. Kleiman regal√≥ a Paige su primera computadora, una m√°quina DOS que funcionaba a base de la introducci√≥n de l√≠neas de c√≥digo, y constantemente visitaba la casa de su amigo para ayudar a su hija a acceder a sus juegos favoritos, antes de que los dos partieran a patrullar.

‚Äú¬ŅPor qu√© diablos trabajas en esto con todo ese conocimiento que tienes?‚ÄĚ, Paige recuerda haberle preguntado a su amigo mientras trabajaban alguna noche. Era el inicio de la d√©cada de 1990; la revoluci√≥n de las computadoras personales estaba en marcha y el talento de Kleiman podr√≠a haberle dado un salario mucho m√°s alto que el que le ofrec√≠an en la oficina del Sheriff. Kleiman siempre le respond√≠a que su sue√Īo era trabajar para las fuerzas de la ley.

Y después vino el accidente de 1995, el cual dejó a Kleiman atado a una silla de ruedas por el resto de su vida, e intensificó su interés en la computación (pero tampoco parece haberle amargado la vida. Existen fotos de después de que se quedara paralizado de la cintura hacia abajo que lo muestran con una enorme sonrisa en el rostro y los dos pulgares bien en alto, mientras se lanzaba en paracaídas). Permaneció por un poco tiempo en la oficina del Sheriff trabajando en la computación forense, antes de irse para perseguir mejores oportunidades como freelancer en el sector privado.

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Un genio de la inform√°tica

Con el paso de los a√Īos, la reputaci√≥n de Kleiman como un especialista en la materia no hac√≠a m√°s que crecer. Carter Conrad, el tercer socio en la empresa ‚ÄúComputer Forensics LLC‚ÄĚ, asegura que cuando iba a las conferencias se le conoc√≠a como ‚ÄúDave Mississippi‚ÄĚ, por la casi interminable lista de ‚Äút√≠tulos de tres letras‚ÄĚ que aparec√≠an al lado de su nombre. Apareci√≥ en varias ocasiones en los canales CNN y ABC, y fue el coautor de varios libros relacionados a contrase√Īas seguras, amenazas de seguridad inform√°tica a empresas y software. Y en materia de seguridad, Kleiman segu√≠a fielmente todo lo que √©l mismo predicaba: Paige y Conrad recuerdan haberlo visto escribir contrase√Īas de 40 y 50 caracteres para poder acceder a sus dispositivos y archivos, y la red inal√°mbrica de su casa era tan segura que a Paige se le hac√≠a dif√≠cil trabajar mientras estaba all√≠ de vista. ‚ÄúAmigo, no puedo cargar la p√°gina‚ÄĚ, le dec√≠a constantemente a Kleiman.

A inicios de la d√©cada del 2000, Kleiman comenz√≥ a contribuir en listas de correos electr√≥nicos dedicadas a la seguridad como la de ‚Äúsecurityfocus.com‚ÄĚ y ‚Äúmetzdowd.com‚ÄĚ, la √ļltima de estas tambi√©n fue usada por Satoshi Nakamoto en los d√≠as del inicio de Bitcoin.

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A finales de 2010, un amigo fue a casa de Kleiman para ver c√≥mo estaba, y encontr√≥ que se hab√≠a ca√≠do en la ducha y no pod√≠a levantarse. Ese amigo llam√≥ a los bomberos y Kleiman fue llevado a un hospital cercano. Para el resto de su vida, debido a una serie de infecciones y escaras que empeoraron su condici√≥n, Kleiman solamente dejar√≠a los centros m√©dicos por cortos per√≠odos de tiempo, para ayudar a Conrad o Paige en alg√ļn contrato. De lo contrario, sus socios le llevar√≠an los discos duros y documentos para que los revisara durante las horas de visita en el hospital, y el trabajar√≠a en lo que pudiera. Despu√©s de las cirug√≠as (que tuvo varias), Kleiman era conocido por regresar a trabajar en sus computadoras inmediatamente al despertar.

El nacimiento de Bitcoin

Satoshi Nakamoto present√≥ al mundo la red detr√°s del Bitcoin en un documento presentado a la lista de Metzdown en el a√Īo 2008, y la primera versi√≥n de su software en el a√Īo 2009. Si Dave Kleiman realmente ayud√≥ a crearlo, su trabajo y mayor colaboraci√≥n debi√≥ haber sucedido antes de su hospitalizaci√≥n y la creaci√≥n de ‚ÄúComputer Forensics LLC‚ÄĚ, mientras trabajaba como un contratista independiente. Un correo electr√≥nico que lleg√≥ a las manos de Gizmodo parece mostrar a Wright pidi√©ndole ayuda a Kleiman con el documento meses antes de publicarlo. ‚ÄúNecesito tu ayuda para editar un documento que voy a publicar este a√Īo. He estado trabajando en una nueva forma de dinero electr√≥nico, Bit-efectivo, Bitcoin‚ÄĚ, dice el correo. ‚ÄúTu siempre est√°s all√≠ para mi, Dave. Quiero que seas parte de esto‚ÄĚ.

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Conrad es m√°s esc√©ptico que Paige en cuanto a relacionar a su socio en la creaci√≥n de uno de los m√°s grandes misterios de Internet, pero ambos tienen seguro que s√≠ ten√≠a los talentos y conocimientos necesarios para hacer algo as√≠, adem√°s de la discreci√≥n para mantenerlo en secreto. Conrad, durante nuestras conversaciones, us√≥ una palabra constantemente para describir a su amigo, ‚Äúcompartimentado‚ÄĚ: √©l siempre mantuvo las distintas partes de su vida completamente separadas, y si no estabas involucrado en sus negocios es muy poco probable que te hubiese hablado nada sobre ellos. En cambio la palabra que m√°s usa Paige para describirlo es, sencillamente, ‚Äúgenio‚ÄĚ.

Su extra√Īa y espeluznante muerte

La salida de Kleiman del Hospital de Veteranos de Miami en 2013 mac√≥ el inicio de lo que Paige describe como un per√≠odo de hibernaci√≥n. Se encerr√≥ m√°s que nunca en su casa y rechazaba cualquier tipo de contacto con cualquier persona, incluyendo sus amigos m√°s cercanos. Estaba muy afectado f√≠sicamente. En alg√ļn momento lleg√≥ a decirle a Paige que estaba temblando de fiebre, pero que eso no significaba que dejar√≠a de trabajar. En otra ocasi√≥n amenaz√≥ a Paige con llamar a la polic√≠a si no dejaba de llamarlo por tel√©fono para preguntar c√≥mo estaba y c√≥mo se sent√≠a.

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Un mes despu√©s Dave Kleiman fue encontrado muerto en su casa. Seg√ļn los reportes oficiales de la Oficina Forense del Condado de Palm Beach, la escena de la muerte de Kleiman era horripilante. Su cuerpo estaba descomponi√©ndose, hab√≠a huellas de las ruedas de su silla sobre sangre y heces, botellas de alcohol abiertas y un pistola cargada a su lado. Un agujero de bala en su colch√≥n habr√≠a sugerido un intento de suicidio, pero no se encontr√≥ ning√ļn casquillo en la escena, lo que quiere decir que podr√≠a haber disparado su arma y limpiado antes de morir. La causa oficial de su muerte es descrita como ‚Äúnatural‚ÄĚ, y Conrad recuerda haber escuchado a los m√©dicos que la infecci√≥n sencillamente detuvo su coraz√≥n.

La miseria que rode√≥ a la muerte de su socio, y sus √ļltimos d√≠as, es lo que mantiene la duda viva en Paige y Conrad sobre si Kleiman estuvo involucrado en la creaci√≥n de Bitcoin. Aunque √©l nunca les pidi√≥ dinero, sus dos amigos varias veces le dieron cheques esperando mantenerlo a flote despu√©s de que empeorara su condici√≥n.

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Los documentos que llegaron a las manos de Gizmodo incluyen lo que parece ser un borrador de contrato en el que Wright le confiaba a Kleiman 1.1 millones de Bitcoins en el a√Īo 2011. Esto equivale a cientos de millones de d√≥lares, pero seg√ļn lo que dice el contrato, el dinero regresar√≠a a las manos de Wright por completo. Conrad dice que el compromiso y honor de Kleiman pueden haber evitado que tocara un solo centavo de ese dinero, dado que no habr√≠a cre√≠do que era de √©l realmente, incluso en el peor momento de su vida.

Cuando viv√≠a, Kleiman mantuvo siempre cerca de su persona una memoria USB de alta resistencia y durabilidad. Paige cree que estaba hecha por la empresa Corsair, la cual asegura que sus productos est√°n ‚Äúrecubiertos por un aluminio tan resistente como el material usado en los aviones‚ÄĚ. Si Kleiman de verdad era el poseedor de una fortuna del tama√Īo de la que se estima posee Satoshi Nakamoto, es bastante probable que estuviera guardada all√≠, en ese pendrive.

Seg√ļn Paige, ese pendrive pas√≥ a las manos del hermano de Kleiman, Ira, quien se neg√≥ a hablar de forma oficial con nosotros sobre si estaba en su poder o no. Pero incluso si los Bitcoins estaban all√≠, recuperarlos no ser√≠a algo tan sencillo como simplemente copiar un archivo desde una memoria USB. Kleiman, el aficionado a la seguridad inform√°tica, guardaba todo lo que pose√≠a bajo cifrados y diferentes medios de seguridad, y la calidad de protecci√≥n era tan alta que incluso sus compa√Īeros dudan poder superarla y acceder a sus archivos. ‚ÄúSi me dijeras que hay un mill√≥n de d√≥lares almacenados en la computadora de Dave que se encuentra en esta habitaci√≥n, ni siquiera me molestar√≠a en intentar buscarlos y obtenerlos. Ser√≠a una p√©rdida de mi tiempo‚ÄĚ, asegur√≥ Paige.

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Foto: Patrick Paige.

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