Si parece el argumento de una película es porque, de hecho, lo es. Afortunadamente, el guión no ha terminado con dos astronautas flotando a la deriva en el espacio como en Gravity. La Agencia Espacial Europea ha ordenado por primera vez a los ocupantes de la ISS el traslado de la estación a una órbita segura después de descubrir que el laboratorio se dirigía al encuentro de un fragmento de basura espacial.

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El caballero de brillante armadura que ha rescatado a la Estación Espacial Internacional de un encuentro potencialmente peligroso no ha sido otro que un ATV. Los ATV o vehículos de transferencia autónoma, por sus siglas en inglés, son las cápsulas de suministro que visitan la ISS regularmente. Una de las funciones menos conocidas de estos vehículos es impulsar el gigantesco laboratorio para que se mantenga en su órbita.

La ISS no tiene impulsores propios, así que solo puede mantenerse en su órbita mediante los empujones cuidadosamente programados que le dan estos vehículos. Las cápsulas ATV, están programadas para destruirse durante su entrada en la atmósfera terrestre.

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El pasado 27 de octubre, la ESA activ√≥ un protocolo de emergencia para que la c√°psula que estaba sujeta a la estaci√≥n activara sus impulsores durante cuatro minutos. El objetivo de este inusual impulso era evitar un fragmento de basura espacial proveniente de un viejo sat√©lite ruso. Aunque los c√°lculos de la ESA indicaban que el fragmento, del tama√Īo de una mano, iba a pasar a unos cuatro kil√≥metros de la estaci√≥n, los t√©cnicos no han querido correr riesgos y han impulsado la ISS a una √≥rbita 800 metros por encima de la actual. [v√≠a ESA]

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