Imagen: AP

Cuando se trata de prevenir el suicidio, es dif√≠cil encontrar avances verdaderos. La tasa general de suicidio en Estados Unidos, por ejemplo, ha incrementado desde que entramos al nuevo milenio. Lleg√≥ a un m√°ximo de 30 a√Īos en 2016, seg√ļn los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades.

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Y aunque hay muchas drogas y m√©todos de terapia disponibles para personas con depresi√≥n, menos de mitad de las personas logran una remisi√≥n sostenida. En los √ļltimos a√Īos, sin embargo, doctores han encontrado evidencia convincente que una dosis baja de ketamina ‚ÄĒ un medicamento utilizado por doctores y veterinarios por sus propiedades anest√©sicas y por otras personas por sus efectos psicod√©licos ‚ÄĒ podr√≠a representar un avance genuino en el tratamiento de la depresi√≥n.

Un nuevo estudio publicado en el diario científico American Journal of Psychiatry sugiere que la ketamina podría ser efectiva como un tratamiento de acción rápida para prevenir el suicidio.

En el estudio, pacientes deprimidos que recibieron una infusión de ketamina reportaron una reducción de sus pensamientos suicidas, muchos de ellos solo pocas horas después de recibir la droga.

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Para el estudio, los doctores reclutaron a 80 voluntarios con depresión clínica que se registraron con el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York para participar en unas pruebas aleatorias.

Todos los voluntarios tenían pensamientos suicidas. Un grupo recibió el sedante midazolam (para servir como un control) mientras otro recibió una infusión baja de ketamina. Los doctores luego realizaron un seguimiento de los pacientes durante seis semanas mientras estos se sometían a un tratamiento psiquiátrico estándar.

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En el primer d√≠a del tratamiento despu√©s de solamente unas horas, las personas que hab√≠an recibido la ketamina respondieron al tratamiento y experimentaron menos pensamientos suicidas que el grupo de control. Parte de eso se debi√≥ a que el medicamento estaba mejorando la depresi√≥n de las personas, pero tambi√©n tuvo un impacto directo en su ideaci√≥n suicida. Mejor a√ļn, esta reducci√≥n se mantuvo durante las seis semanas, probablemente por el tratamiento adicional que estaban recibiendo los pacientes. La mejora era tan dram√°tica que los investigadores decidieron administrar ketamina a los pacientes que no hab√≠an respondido a la midazolam despu√©s de unas semanas. Esos pacientes tambi√©n mejoraron.

‚ÄúSugiere que el tratamiento de ketamina puede ayudar sacar a las personas que est√°n en un estado suicida de ese estado r√°pidamente‚ÄĚ, me coment√≥ Michael Grunebaum, un autor del estudio y profesor de psiquiatr√≠a en la Columbia University Medical Center. ‚ÄúSer√≠a un tratamiento relativamente simple para administrar en los hospitales‚ÄĚ.

La efectividad de la ketamina se ha demostrado en muchos estudios durante a√Īos (la mayor√≠a peque√Īos). Entre un 50 y 60% de personas responden al tratamiento, dijo Grunebaum. Pero no es una droga milagrosa. Por ejemplo, aunque los pacientes de Grunebaum han deseando probar ketamina, sus efectos solamente duran aproximadamente una semana. Esto hace que sea un tratamiento inconveniente para una enfermedad cr√≥nica como la depresi√≥n, ya que la ketamina solo se puede administrar mediante una aguja o un cat√©ter por ahora.

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Actualmente, la droga no está aprobada para tratar la depresión, aunque por lo menos una droga derivada de la ketamina está en el proceso de aprobación de la Administración Federal de Drogas en Estados Unidos.

Todavía hay preguntas sin responder sobre los posibles efectos secundarios a largo plazo de la droga. Cuando se usa en dosis más altas por motivos recreacionales, la ketamina causa alucinaciones y es adictiva. El uso frecuente de la droga puede causar problemas de memoria y el uso intensivo hasta puede causar que las personas entren en coma o mueran.

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‚ÄúNo le llamar√≠a el avance definitivo [como tratamiento de la depresi√≥n y el suicidio], solo le llamar√≠a un avance‚ÄĚ, explic√≥ Grunebaum. ‚ÄúLo m√°s importante de la ketamina es que parece tener un mecanismo diferente para tratar la depresi√≥n que los medicamentos aprobados. As√≠ que eso crear posibilidades para una nueva generaci√≥n de drogas que podr√≠an ayudar a muchas personas estupendas que no responden a los tratamientos actuales‚ÄĚ.

Grunebaum y su equipo esperan conseguir financiación para un estudio que les permita escanear a los cerebros de pacientes que reciben un tratamiento de ketamina. Su objetivo: obtener un mejor entendimiento de cómo funciona la droga para tratar la depresión y reducir los pensamientos suicidas.

[American Journal of Psychiatry]