Photo: AP Images.

La lava fundida del volc√°n Kilauea de Haw√°i ha llegado a los terrenos de la planta de energ√≠a geot√©rmica Puna Geothermal Venture (o PGV), que proporciona alrededor del 25% de la energ√≠a el√©ctrica de la isla m√°s grande de Haw√°i (conocida como ‚ÄúIsla grande‚ÄĚ).

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La PGV, una planta de energ√≠a de 38 Megavatios que se encuentra en la zona este del volc√°n Kilauea, fue cerrada poco despu√©s de que comenzaran las erupciones el pasado 3 de mayo. Ayer, la lava de la fisura 22 lleg√≥ a unos 250 metros del cabezal de pozo de la planta m√°s cercano antes de detenerse, seg√ļn informa Reuters. Durante la noche, los trabajadores lograron tapar el √ļltimo pozo en anticipaci√≥n de que la lava podr√≠a llegar a la instalaci√≥n, y para prevenir la liberaci√≥n de gases t√≥xicos.

La planta PGV de Haw√°i.
Image: Hawaiian Electric.

‚ÄúOficiales federales, del condado y del estado han estado colaborando para monitorear la situaci√≥n y para trabajar con la PGV en garantizar la seguridad de las comunidades cercanas‚ÄĚ, dijo la Defensa Civil del Condado de Haw√°i (o HCCD) en un comunicado, agregando que ‚Äúse est√°n realizando esfuerzos para tener la certeza de que el sitio es seguro y para mantener a salvo las comunidades‚ÄĚ.

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Para ello bombearon agua fría a los 11 pozos antes de clausurarlos con tapones de hierro. Los trabajadores también han logrado eliminar más de 220.000 litros de pentano, un líquido altamente inflamable y nocivo que se usa en la planta.

Los pozos de la planta tienen entre 1.830 y 2440 metros de profundidad. El vapor caliente y el agua de los pozos impulsan las turbinas para producir electricidad. El pentano, que se hierve, se usa para alimentar turbinas secundarias.

Afortunadamente, la lava se detuvo en un pico cerca de la planta de PGV, pero como han demostrado los acontecimientos de las √ļltimas semanas, el Kilauea se encuentra en un estado extremadamente vol√°til. El HCCD dijo que la fisura n√ļmero 22 del volc√°n est√° produciendo la mayor parte de la lava de los flujos, por lo que la situaci√≥n cerca de la planta de energ√≠a sigue en riesgo.

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Lava entrando al mar en las cercanías de Pahoa, Hawái, el 21 de mayo de 2018.
Image: USGS.

El Observatorio vulcanológico de Hawái informó acerca de una erupción explosiva en la cumbre del volcán a las 17:51, hora local del lunes, y los residentes han sido alertados sobre la columna de ceniza que ha producido la erupción. Mientras tanto, la lava vierte en el océano a 5 kilómetros al este de la planta, produciendo nubes nocivas de vapores ácidos y partículas de polvo similares al vidrio, potencialmente mortales si se inhalan.

El Monte Kilauea no ha sido tan activo en casi un siglo, y lamentablemente no hay final a la vista para tantas erupciones. Desde el 3 de mayo, m√°s de 12 fisuras se han abierto a lo largo de la zona este del volc√°n, destruyendo casi 50 estructuras. Los ge√≥logos dicen que el volc√°n ha entrado en una fase m√°s violenta, en la que grandes cantidades de roca fundida est√°n saliendo de las fisuras y desplaz√°ndose a√ļn m√°s lejos. [Reuters]