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La lava del volcán Kilauea ahora amenaza a la principal planta de energía de Hawái

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Foto: AP Images.

La lava fundida del volcán Kilauea de Hawái ha llegado a los terrenos de la planta de energía geotérmica Puna Geothermal Venture (o PGV), que proporciona alrededor del 25% de la energía eléctrica de la isla más grande de Hawái (conocida como “Isla grande”).

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La PGV, una planta de energía de 38 Megavatios que se encuentra en la zona este del volcán Kilauea, fue cerrada poco después de que comenzaran las erupciones el pasado 3 de mayo. Ayer, la lava de la fisura 22 llegó a unos 250 metros del cabezal de pozo de la planta más cercano antes de detenerse, según informa Reuters. Durante la noche, los trabajadores lograron tapar el último pozo en anticipación de que la lava podría llegar a la instalación, y para prevenir la liberación de gases tóxicos.

La planta PGV de Hawái.
Imagen: Hawaiian Electric.

“Oficiales federales, del condado y del estado han estado colaborando para monitorear la situación y para trabajar con la PGV en garantizar la seguridad de las comunidades cercanas”, dijo la Defensa Civil del Condado de Hawái (o HCCD) en un comunicado, agregando que “se están realizando esfuerzos para tener la certeza de que el sitio es seguro y para mantener a salvo las comunidades”.

Para ello bombearon agua fría a los 11 pozos antes de clausurarlos con tapones de hierro. Los trabajadores también han logrado eliminar más de 220.000 litros de pentano, un líquido altamente inflamable y nocivo que se usa en la planta.

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Los pozos de la planta tienen entre 1.830 y 2440 metros de profundidad. El vapor caliente y el agua de los pozos impulsan las turbinas para producir electricidad. El pentano, que se hierve, se usa para alimentar turbinas secundarias.

Afortunadamente, la lava se detuvo en un pico cerca de la planta de PGV, pero como han demostrado los acontecimientos de las últimas semanas, el Kilauea se encuentra en un estado extremadamente volátil. El HCCD dijo que la fisura número 22 del volcán está produciendo la mayor parte de la lava de los flujos, por lo que la situación cerca de la planta de energía sigue en riesgo.

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Lava entrando al mar en las cercanías de Pahoa, Hawái, el 21 de mayo de 2018.
Imagen: USGS.

El Observatorio vulcanológico de Hawái informó acerca de una erupción explosiva en la cumbre del volcán a las 17:51, hora local del lunes, y los residentes han sido alertados sobre la columna de ceniza que ha producido la erupción. Mientras tanto, la lava vierte en el océano a 5 kilómetros al este de la planta, produciendo nubes nocivas de vapores ácidos y partículas de polvo similares al vidrio, potencialmente mortales si se inhalan.

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El Monte Kilauea no ha sido tan activo en casi un siglo, y lamentablemente no hay final a la vista para tantas erupciones. Desde el 3 de mayo, más de 12 fisuras se han abierto a lo largo de la zona este del volcán, destruyendo casi 50 estructuras. Los geólogos dicen que el volcán ha entrado en una fase más violenta, en la que grandes cantidades de roca fundida están saliendo de las fisuras y desplazándose aún más lejos. [Reuters]

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