Intel abandonó el modelo Tick-Tock con el lanzamiento de los procesadores Kaby Lake, su tercera generación de chips con tecnología de 14 nanómetros. La noticia arrojó serias dudas sobre el futuro de la ley de Moore, pero las famosas predicciones de Gordon Moore, uno de los padres de Intel, se resisten a morir.

Advertisement

La compa√Ī√≠a anunci√≥ recientemente sus planes de abrir una planta piloto para la fabricaci√≥n de procesadores de 7 nan√≥metros. O m√°s concretamente, para averiguar c√≥mo demonios se pueden hacer millones de chips con transistores de un tama√Īo tan peque√Īo que se acercan mucho a los l√≠mites de la f√≠sica.

Hasta hace poco, Intel interpretaba la ley de Moore a rajatabla: cada dos a√Īos hab√≠a que duplicar el n√ļmero de transistores de sus microprocesador. Esta ley emp√≠rica llevaba cumpli√©ndose desde los primeros procesadores X86 ‚ÄĒlos 4004 y 8008 que se lanzaron en 1971 y 1972‚ÄĒ y ha servido de gu√≠a para sacar chips cada vez m√°s r√°pidos y eficientes. Los transistores de aquellos chips ten√≠an un tama√Īo enorme comparados con los de hoy: estaban fabricados con una arquitectura de 10.000 nan√≥metros. Hoy hablamos de 10 nm en procesadores como el Snapdragon 835 de Qualcomm, fabricado por Samsung.

Intel trabaj√≥ durante d√©cadas en base a la ley de Moore con un modelo conocido como Tick-Tock: cada tick marcaba un a√Īo en el que se miniaturizaba la arquitectura anterior, y cada tock era un a√Īo de cambio de arquitectura. Intel se aferr√≥ a ese ritmo durante a√Īos para impulsar su tecnolog√≠a de chips, pero la ley de Moore empieza a tambalearse a medida que se hace f√≠sicamente imposible meter nuevas caracter√≠sticas en chips cada vez m√°s peque√Īos.

Advertisement

En 2015, el fabricante anunció un cambio de modelo que hizo tambalear la ley de Moore: de tick-tock a tick-tock-tock. También dejó de preocuparse por duplicar la cantidad de transistores y empezó a interpretar la ley como una manera de reducir el coste por transistor.

Kaby Lake es el tercer tock de la actual generaci√≥n, y Cannonlake ser√° el primer tick de una tecnolog√≠a que durar√° al menos tres a√Īos: la de los 10 nan√≥metros. Despu√©s llegar√°n los primeros chips de 7 nm, para los que habr√° que invertir millones de d√≥lares en investigaci√≥n. Intel planea utilizar materiales ex√≥ticos como el nitruro de galio para hacer chips m√°s r√°pidos y podr√≠a usar EUV (litograf√≠a ultravioleta extrema) en el proceso de fabricaci√≥n.

Advertisement

La futura arquitectura de 7 nan√≥metros podr√≠a traer cambios radicales en el dise√Īo a los chips, que ser√°n mucho m√°s peque√Īos y eficientes, y solucionar algunos de los desaf√≠os que tenemos hoy en d√≠a como aumentar la duraci√≥n de las bater√≠as de nuestros dispositivos. La f√°brica piloto que abrir√° sus puertas este mismo a√Īo ayudar√° a validar todas esas caracter√≠sticas. [PC World]