Imagen: Dragon Images/Shutterstock

Desde hace a√Īos, Intel funciona con lo que denomina el modelo ‚Äútick-tock‚ÄĚ a la hora de manufacturar sus procesadores. Tick implica una reducci√≥n en el tama√Īo de los transistores, mientras que Tock implica una microarquitectura completamente nueva. Ahora, la compa√Ī√≠a ha anunciado que se ve obligada a abandonar dicho modelo.

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Por ejemplo: la generaci√≥n de procesadores Broadwell en 2014 supuso un tick, ya que pas√≥ de los 22 a los 14 nan√≥metros. Skylake, que lleg√≥ al mercado el a√Īo pasado, es un tock porque conserva los mismos nan√≥metros pero introduce cambios y mejoras en la arquitectura.

¬ŅPor qu√© es tan importante? Hasta ahora cada tick-tock se hab√≠a producido invariablemente dentro de un rango de 12 a 18 meses. Las implicaciones suponen no s√≥lo dejar atr√°s uno de los modelos m√°s conocidos de la historia de la computaci√≥n sino ponerle otro clavo en el ata√ļd a la Ley de Moore, cuyos tambaleos llevan not√°ndose desde hace ya alg√ļn tiempo.

Imagen: Intel

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El a√Īo pasado Intel ya avis√≥ que la generaci√≥n siguiente a Skylake, Cannonlake, no llegar√≠a a los 10 man√≥metros (no supondr√≠a un nuevo tick, t√©cnicamente) y que para ello habr√≠a que esperar a la segunda mitad de 2017. En su lugar llegar√° una nueva generaci√≥n intermedia, un nuevo tock, llamada Kaby Lake.

Ha sido ahora cuando Intel, en un informe anual, ha reconocido de manera completamente oficial no sólo que ya no es capaz de seguir el ritmo de producción que implica tick-tock sino que adopta definitivamente un nuevo modelo en 3 pasos, llamado Process-Architecture-Optimization:

Como parte de nuestro esfuerzos en I+D, planeamos presentar nuevas microarquitectura spara escritorio y portátil (incluidos Ultrabooks y dispositivos 2 en 1) con regularidad. Planeamos aumentar la cantidad de tiempo que pasaremos utilizando la actual generación de 14 nm antes de dar el salto a la generación de 10nm, de modo que podremos optimizar mejor nuestros productos y las tecnologías mientras satisfacemos las demandas del mercado.

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El problema se encuentra, por supuesto, en los l√≠mites propios de la materia prima, el silicio. IBM consigui√≥ hace poco llegar a los 7 nm pero ya avis√≥ que el proceso era caro, costoso y todav√≠a lejos de la producci√≥n comercial en masa. Parece claro que Intel llegar√° ah√≠ tambi√©n en alg√ļn momento pero no se sabe si conseguir√° pasar de ah√≠. [Intel v√≠a Anandtech]


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