Estados Unidos busca una nueva generación de exploradores del espacio, con la mirada puesta en Marte. A partir del 14 de diciembre y hasta febrero de 2016, todo el que quiera ser astronauta de la NASA podrá solicitarlo en usajobs.gov. Los candidatos serán anunciados a mediados de 2017, tras las pruebas físicas.

Los elegidos (pilotos, ingenieros, científicos o médicos) podrían ser los primeros en viajar al planeta rojo a bordo de la cápsula Orion. Antes tendrán que pasar un tiempo en la Estación Espacial Internacional, ayudando en las investigaciones que llevamos 15 años haciendo en el laboratorio flotante.

Ésta también será la primera generación de astronautas de la NASA que viajará en vuelos privados: la CST-100 Starliner de Boeing y la Crew Dragon de SpaceX son las naves comerciales en las que llegarán a la ISS.

La NASA ha hecho este llamamiento en vídeo, muy a lo Tío Sam.

Requisitos (y algunos mitos)

Los candidatos tienen que ser ciudadanos estadounidenses y tener un título universitario en ingeniería, física, matemáticas o ciencias biológicas; los títulos superiores tendrán prioridad. También es necesario que cuenten con tres años de experiencia profesional en algún trabajo relacionado, o bien con 1.000 horas de comandante de vuelo en un avión a reacción. Y por último tendrán que pasar las pruebas físicas de la NASA, que son de larga duración.

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No es cierto que haya que tener la vista perfecta, hoy en día se aceptan las operaciones de la vista, tanto la cirugía PRK como la cirugía LASIK. No hace falta saber pilotar (aunque ayuda). Tampoco es necesario tener un título superior, como un doctorado (pero de nuevo, ayuda). No hay que tener experiencia militar. Y finalmente, no hay restricciones de edad: la media es de 34 años, pero ha habido astronautas de 46. [vía NASA 1 y 2]

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