Cient√≠ficos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA han analizado nuevas im√°genes de la superficie de Marte que suponen la mejor prueba hasta ahora de la posible existencia de agua fluyendo ahora mismo en el planeta. Se trata de unas l√≠neas oscuras (en la imagen) que aparecen en la superficie a medida que aumenta la temperatura, exactamente igual que si hubiera l√≠quido fluyendo entre las rocas. ¬ŅEs agua?

Los investigadores llaman a estos flujos "recurring slope lineae" (RSL) y aparecen durante los meses de mayor temperatura en Marte. Se ha teorizado desde hace tiempo con la posibilidad de que existiera agua en Marte hace millones de a√Īos, o incluso de que siga existiendo en forma de hielo. Pero la presencia de estas l√≠neas oscuras movi√©ndose a lo largo de los valles sugiere que podr√≠a haber agua l√≠quida ahora mismo en Marte. ¬ŅC√≥mo es posible?

La NASA cree que esto podría ser obra de un anti-congelante natural generado por el alto contenido de hierro en el terreno. Han llegado a esta conclusión al superponer mapas de los componentes minerales de la superficie sobre el área donde se están produciendo esos flujos. El resultado es la imagen debajo:

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Estas fotos sugieren que las l√≠neas oscuras podr√≠an representar agua l√≠quida fluyendo junto a los componentes de metal de hierro. De momento, los cient√≠ficos creen que esta es la explicaci√≥n m√°s plausible, aunque no est√°n 100% seguros de que sea as√≠. "Todav√≠a no tenemos la prueba definitiva de la existencia de agua en los RSL", dice Lujendra Ojha, uno de los autores del estudio, del Georgia Institute of Technology. Sin embargo, a√Īade, "no estamos seguros de c√≥mo se podr√≠a producir este fen√≥meno sin agua". [v√≠a NASA]

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