La NASA enviará vehículos con forma de platillo volante a Marte

Resulta irónico que, después de todas las películas de serie B que hemos visto sobre invasores marcianos a bordo de platillos volantes, seamos nosotros quienes vayamos a invadir Marte a bordo de nuestros propios platillos volantes. El vehículo se llama Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD), y será crucial para las misiones al planeta rojo.

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El LDSD es una cápsula experimental que la NASA lleva tiempo desarrollando en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Esta especie de platillo volante impulsado por un cohete no está pensado para llevar tripulantes. Es un vehículo autónomo de gran capacidad para enviar suministros a la superficie de Marte.

El vehículo tiene dos sistemas nuevos para asegurar su descenso. El primero es un tubo inflable de kevlar que rodea toda la estructura. El segundo es un enorme paracaídas confeccionado con la misma fibra de alta resistencia. Las pruebas del LDSD comenzarán el próximo 2 de junio sobre la vertical de Hawái. Este peculiar platillo volante será subido a 36.000 metros de altura.

Desde ahí, su propio cohete deberá impulsarlo hasta los 54.000 metros, altura desde la que deberá descender confiando en sus propios sistemas. Si lo logra, estará más cerca de alegrar el día a los astronautas que exploren Marte en el futuro, porque su aparición en el horizonte indicará que han llegado suministros de la Tierra. Probablemente hasta haya un par de tabletas de chocolate. [NASA JPL]

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