La compa√Ī√≠a Moon Express acaba de firmar una cuerdo con Rocket Lab para llevar uno de sus m√≥dulos espaciales a la Luna cinco veces. Estos ser√°n viajes de ida y vuelta (para traer muestras de la superficie) y los dos primeros se llevar√°n a cabo en el a√Īo 2017.

Esto ser√° un logro hist√≥rico, dado que no solo supondr√° el primer alunizaje de una nave espacial privada, sino que tambi√©n es el inicio de una serie de pruebas para, en el futuro, llevar y traer tripulaciones a nuestro √ļnico sat√©lite natural.

El módulo que participará en estas misiones será el MX-1, desarrollado por Moon Express, el cual usará un cohete de unos 16 metros de largo desarrollado por Rocket Lab para realizar su viaje. La idea es que el módulo llegue a la Luna, recolecte muestras y regrese a la Tierra. Con esta misión podrán los sistemas de estabilización y alunizaje, los cuales tienen que asegurarse de que el módulo descienda sin problemas y con la delicadeza suficiente para llegar sano y salvo.

La ventaja de asociarse con Rocket Lab es que cada uno de los despegues o misiones de esta compa√Ī√≠a tienen un costo de unos 4,9 millones de d√≥lares, mientras que cada misi√≥n del cohete Falcon 9 de SpaceX (la compa√Ī√≠a de Elon Musk) cuesta unos 60 millones de d√≥lares, lo que de cualquier forma sigue siendo mucho m√°s econ√≥mico que las viejas misiones de los transbordadores de la NASA, cuyo costo superaba los varios cientos de millones de d√≥lares.

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As√≠ que anotemos en nuestros calendarios; el a√Īo 2017 apunta a ser hist√≥rico para la historia de los viajes espaciales privados. [v√≠a Space]

Imagen: Ilustración artística del MX-1, por Moon Express.

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