Imagen: UPS (AP)

En el a√Īo 2004, UPS anunci√≥ una nueva pol√≠tica para sus conductores: la forma correcta de llegar a cualquier destino era evitar los giros a la izquierda, incluso si eso significaba seguir una ruta que no era la m√°s r√°pida. ¬ŅPor qu√© demonios lo hac√≠an y qu√© hay de cierto en la idea?

Desde entonces, la compa√Ī√≠a le da a cada conductor una ruta espec√≠fica a seguir y eso incluye una pol√≠tica donde nunca deben desviarse al tr√°fico que viene de frente (normalmente a la izquierda) a menos que sea absolutamente necesario. Esto significa que las rutas a veces son m√°s largas de lo que tienen que ser.

Lo cierto es que la idea fue el germen de algo que ocurri√≥ en el a√Īo 2001, cuando se mejor√≥ el software y los sistemas de seguimiento de forma que los servicio de entrega de paquetes pod√≠an ser examinados de forma m√°s detenida junto a las rutas de las furgonetas que llevaban los paquetes.

Como la empresa de logística con decenas de miles de vehículos y varios cientos de aviones que es, gran parte del negocio de UPS se puede condensar a una serie de problemas de optimización en torno a la reducción de la cantidad de combustible usado, el ahorro de tiempo y el uso más eficiente del espacio.

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Imagen: UPS (AP)

De hecho, y para que veamos hasta qué punto controlan el detalle, las furgonetas en las instalaciones de UPS se estacionan a tan solo unos centímetros de distancia con sus espejos laterales superpuestos para ahorrar espacio.

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Sea como fuere, en 2004 los ingenieros de la compa√Ī√≠a encontraron que los giros a la izquierda eran un obst√°culo importante para la eficiencia. ¬ŅPor qu√©? Porque dec√≠an que los giros contra el tr√°fico de frente (hablando siempre de pa√≠ses donde se conduce por la derecha, en casos como Reino Unido se trata de no girar a la derecha) provocaban largas esperas en los carriles para girar a la izquierda, lo que se traduce en un desperdicio de tiempo y combustible, y tambi√©n se√Īalaban que derivaba en un gran n√ļmero de accidentes.

Contra todo pron√≥stico, al trazar rutas que implicaban ‚Äúuna serie de bucles a la derecha‚ÄĚ, UPS mejor√≥ las ganancias y la seguridad al tiempo que promocionaba su pol√≠tica, a su vez respetuosa con el medio ambiente. A partir de 2012, la regla del giro a la derecha combinada con otras mejoras, ahorr√≥ una cantidad ingente de combustible y redujo las emisiones por el equivalente a tomar 5.300 autom√≥viles en la carretera por un a√Īo.

De hecho, el mítico programa Mythbusters envió un camión para entregar paquetes siguiendo una ruta normal y girando a la izquierda sin tener en cuenta la ruta de UPS. Efectivamente, encontraron que el enfoque de UPS ahorraba más gasolina aunque tomó un poco más de tiempo.

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Sea como fuere, el √©xito de la pol√≠tica de UPS plantea la pregunta: ¬Ņy si todos evitamos girar a la izquierda (o a la derecha, seg√ļn el pa√≠s en el que nos encontremos), mientras conducimos por las ciudades? Si todos lo hicieran, el ahorro de carbono ser√≠a enorme y probablemente habr√≠a mucha menos congesti√≥n.

En teoría debería ser así, sin embargo, en la práctica es más complicado y la mayoría de las personas probablemente solo cambien su estilo de conducción si se benefician personalmente de ello. [The Conversation]