Imagen: Uno de los submarinos Trident (Michael Storey / OGL v1.0)

Pongámonos en la siguiente situación: Reino Unido sufre un ataque nuclear sorpresa, y tiene X minutos para decidir si contraatacar con sus propios misiles nucleares o tomar alguna otra decisión que probablemente cambie para siempre el futuro del planeta. Resulta que esa respuesta se encuentra en el fondo del mar.

Su nombre no necesita de muchas explicaciones, hablamos de la denominada carta del √ļltimo recurso, una misiva literalmente apocal√≠ptica secretada en una caja fuerte dentro de otra caja fuerte muy por debajo de la superficie del oc√©ano, una carta que contiene las √≥rdenes a favor o en contra de un Armaged√≥n.

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Dicha misiva se encuentra recluida a kilómetros de profundidad en un submarino nuclear británico Trident que transporta poderosos ICBM (misiles balísticos intercontinentales con armas nucleares). En el submarino hay una caja fuerte adjunta al piso de la sala de control.

Dentro de ella, otra caja fuerte interior. Y dentro de ella, por fin, la carta. La misma está dirigido al comandante del submarino y proviene directamente del Primer Ministro británico de turno. En la misma, el Primer Ministro transmite la decisión más asombrosa y peliaguda de su carrera política, aunque por fortuna (esperemos), probablemente ninguno de nosotros sepa lo que decidió.

Imagen: Trident II SLBM (Dominio P√ļblico)

La carta se destruye y la vuelve a redactar el Primer Ministro entrante. En ella debe decidir si disparar o no los misiles del submarino capaces de causar una devastaci√≥n genocida en represalia por un ataque que, si la caja fuerte y la carta necesitan ser abiertas, significan que Gran Breta√Īa est√° en esos momentos siendo pasto de una destrucci√≥n nuclear, y todos aquellos con autoridad de decisi√≥n han fallecido (a excepci√≥n del comandante del submarino). Por tanto, la misiva contiene la decisi√≥n p√≥stuma del primer ministro (suponiendo que hubiera sido vaporizado por el ataque inicial).

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El proceso mediante el cual un comandante de un submarino Trident determinar√≠a si el gobierno brit√°nico contin√ļa funcionando incluye, entre otras comprobaciones, establecer si la BBC Radio 4 contin√ļa transmitiendo.

¬ŅY qu√© escriben los primeros ministros? Hace unos a√Īos, en una entrevista con la BBC, los ex primer ministros Gordon Brown, Tony Blair y John Major declararon que todas sus instrucciones eran que bajo ninguna circunstancia deb√≠an desplegarse armas nucleares contra objetivos civiles, sobre la base de que hacerlo despu√©s de un ataque ser√≠a un in√ļtil acto de venganza que causar√≠a niveles inaceptables de da√Īo a una poblaci√≥n civil.

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Imagen: Dominio p√ļblico

En cualquier caso, se suele seguir la norma de las cuatro posibilidades: no hagas nada, lanza un ataque de represalia, ofrécete a un aliado, o usa tu propio juicio (el del comandante en este caso).

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En cuanto a la historia de la carta, se escribió por primera vez cuando Reino Unido tuvo la capacidad nuclear bajo el mar. El país cuenta con cuatro submarinos capaces de transportar misiles nucleares Trident, y se sabe que desde 1969 uno de esos submarinos siempre está patrullando silenciosamente por los océanos del mundo.

En unas semanas habrá nuevo Primer Ministro en Reino Unido. Me pregunto qué dictará en ella Boris Johnson de salir elegido. [Wikipedia, BBC]