Tras un viaje de 10 meses y 711 millones de kil√≥metros, la sonda Maven de la NASA ha entrado finalmente con √©xito en √≥rbita alrededor de Marte esta pasada madrugada. El aparato orbita ya a 380 ki√≥metros de altura de la superficie del polo norte del planeta. Ahora estudiar√° en detalle durante m√°s de un a√Īo la atm√≥sfera superior marciana para conocer por qu√© el planeta ha perdido buena parte de esta capa y el agua que conten√≠a.

La maniobra de entrada en órbita ha consistido en operar los seis propulsores del aparato durante 33 minutos para frenar la sonda y situarla en órbita alrededor de Marte. Esta órbita es elíptica: en su punto más cercano, la Maven pasará a solo 150 kilómetros de la superficie, y en el más lejano a 6.300 kilómetros. En cada paso, la sonda medirá la composición, estructura y gases liberados por la atmósfera superior de Marte.

El objetivo es conocer mucho mejor cu√°nta atm√≥sfera ha perdido Marte, cu√°l era su composici√≥n hace millones de a√Īos y por qu√© ha ido perdiendo gradualmente esta atm√≥sfera y el agua de su interior. Que hubo agua en Marte es algo demostrado ya por varias misiones, sobre todo la del Opportunity y ahora el robot Curiosity. Por haber, parece que hubo hasta nieve. Lo que es un misterio es saber por qu√© se esfumo. Eso es lo que intentar√° averiguar la Maven.

En el vídeo debajo puedes ver una explicación (en inglés) de la misión.

Esta es una imagen de la Maven sin desplegar, en su fase final de ensamblaje:

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Y debajo el momento del lanzamiento al espacio de la Maven, el pasado Noviembre, desde Cabo Ca√Īaveral. Ahora ya sabemos que ha llegado a su destino.

[vía NASA]

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