El pasado mes de noviembre de 2014 la humanidad realiz√≥ uno de sus mayores logros hasta la fecha: el descenso exitoso (aunque complicado) de un m√≥dulo en un cometa. En 2016, 12 a√Īos despu√©s del inicio de la misi√≥n Rosetta, sonda que llev√≥ el m√≥dulo hasta ese cometa, finalizar√° su viaje estrell√°ndose.

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Desde Nature anuncian que la ESA culminará el viaje de Rosetta con un descenso glorioso, estrellando la sonda en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko donde se ha posado el módulo Philae que nos está ayudando a entender mucho más sobre este cometa y acerca de la formación del Sistema Solar.

La ESA dur√≥ casi 10 a√Īos construyendo la sonda Rosetta y en el mes de marzo de 2004 inici√≥ su viaje, el cual durar√≠a 10 a√Īos m√°s para poder alcanzar al cometa 67P que siempre fue su objetivo principal. En agosto de 2014 comenz√≥ su acercamiento al cometa y en noviembre de ese miso a√Īo lo alcanz√≥, y comenz√≥ el descenso del m√≥dulo sobre la superficie del cometa, el cual fue problem√°tico y no lograron que el m√≥dulo se posara donde hab√≠an calculado, lo que ten√≠a como resultado que no recibiera luz solar suficiente para mantenerla activa todo el tiempo, sino que ha realizado sus estudios y env√≠o de datos de forma interrumpida.

Originalmente la misi√≥n Rosetta ten√≠a un final previsto para este mes de diciembre, pero la ESA anunci√≥ que extender√≠an su duraci√≥n nueve meses m√°s. Lo ideal para los cient√≠ficos de la ESA ser√≠a realizar un descenso controlado intentando que la sonda no se estrelle y se destruya sino que se pose sobre el cometa, y as√≠ continuar enviando datos desde el 67P hasta que deje de funcionar. Lamentablemente, esto es poco probable que suceda, seg√ļn Matt Taylor, cient√≠fico parte de la misi√≥n, quien tambi√©n asegur√≥ que la colisi√≥n de la sonda ser√° muy emocional para el equipo, dado que algunos cient√≠ficos han trabajado en la misi√≥n Rosetta desde su inicio en el a√Īo 1993. [v√≠a Nature]

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Foto: ESA

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