Los espa√Īoles que descubrieron Tenochtitlan con Hern√°n Cort√©s regresaron contando incre√≠bles historias sobre la capital del imperio Azteca. La m√°s terror√≠fica de ellas describ√≠a una torre hecha con miles de cr√°neos humanos. Durante siglos se pensaba que la torre era un mito, pero es muy real.

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Los aztecas tenían la costumbre de decapitar a las víctimas de sus sacrificios humanos. Tras el ritual, los sacerdotes practicaban agujeros en los cráneos y los colgaban unos junto a otros formando una empalizada de planta cuadrada o circular, como si fuera una torre. La estructura se llama tzompantli, y su visión debía de ser aterradora. No en vano los aztecas lo usaban precisamente para infundir miedo en el corazón de sus enemigos.

Ilustración de un tzompantli en el códice escrito por el soldado Andrés de Tapia, más conocido como el códice Ramirez. Foto: Wikipedia.

Los arque√≥logos han descubierto algunos tzompantli en lugares como Chichen Itz√° o Tula, pero el m√°s famoso de ellos hab√≠a eludido todos los intentos de encontarlo. Se trata del tzompantli del templo mayor de Tenochtitlan, una torre de calaveras que, seg√ļn los registros del soldado espa√Īol Andr√©s de Tapia, a su llegada en 1521, contaba con m√°s de 60.000 cr√°neos en su estructura.

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Foto: Reuters
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Esa torre legendaria es precisamente lo que un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Arqueología e Historia de México (INAH) ha encontrado por fin enterrado en el mismo centro de Ciudad de México, en las inmediaciones de la catedral metropolitana.

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Las primeras excavaciones en el lugar se remontan a 2015, pero es ahora cuando los investigadores realmente est√°n convencidos de haber encontrado la m√≠tica estructura que se calcula que tiene 6 metros de di√°metro. El descubrimiento arroja un dato a√ļn m√°s siniestro a la ya de por s√≠ infame leyenda del tzompantli del templo mayor. La estructura no solo tiene cr√°neos de guerreros rivales. Tambi√©n hay calaveras de mujeres y ni√Īos, un detalle hasta ahora desconocido que obliga a reinterpretar las tradiciones b√©licas y religiosas de los aztecas.

Por el momento han aparecido m√°s de 676 calaveras dispuestas en una estructura circular, pero se cree que a√ļn tienen que aparecer muchas m√°s. Los cr√°neos formaban una pared mirando hacia el exterior.

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Aunque se tiene constancia de los tzompantli, no se sabe con exactitud qu√© se guardaba en el centro de estas estructuras. El siguiente objetivo de los arque√≥logos es precisamente excavar el centro para desentra√Īar sus misterios. Todav√≠a ni siquiera han llegado a la base. [Reuters v√≠a BBC]