¬ŅPuede un alimento tener calor√≠as negativas?
Photo: Eric Esma (Pexels)

Varias veces en mi vida he visto a mis amigas comiendo apio, a menudo con una cara de resignaci√≥n. Cuando les preguntaba por qu√© com√≠an algo que para m√≠ era tan poco apetecible (con disculpas a los amantes fan√°ticos del apio), me dec√≠an que era porque el apio ten√≠a ‚Äúcalor√≠as negativas‚ÄĚ. Al parecer, no es el √ļnico alimento que tiene esta reputaci√≥n.

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El apio pertenece a una lista de alimentos propagada en Internet y otros sitios que tienen calorías negativas. Otras comidas incluyen el pomelo, brócoli, tomate o pepino. En teoría, estos son alimentos que requieren más energía para ser digeridas que la que aportan al cuerpo.

De acuerdo con el Dr. Donald Hensrud, de la Cl√≠nica Mayo, los proponentes de esta creencia afirman que bajar√°s de peso si consumes los alimentos por esta raz√≥n. Debido al bajo contenido de calor√≠as de las comidas ‚ÄĒ que suelen tener un alto contenido de fibra y un contenido de agua superior al 90% en peso ‚ÄĒ terminar√°s con una p√©rdida neta de calor√≠as.

Pero, ¬Ņes posible que pueda existir semejante cosa como alimentos con calor√≠as negativas? Desgraciadamente, la respuesta es no, pero tiene varios puntos.

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Primero, es importante establecer que los humanos utilizamos entre un 5 y un 10% de nuestra energía en digerir la comida y almacenar los nutrientes. Segundo, aunque alimentos como el apio o el pepino tengan pocas calorías, nuestro cuerpo necesita utilizar energía para digerirlos.

Tomando esto en consideraci√≥n, seg√ļn el Dr. Hensrud, es te√≥ricamente posible que una comida tenga calor√≠as negativas, pero no hay ning√ļn estudio cient√≠fico para demostrarlo. No obstante, es un concepto utilizado por varios dietistas, aunque no est√© aceptado por la comunidad cient√≠fica.

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Esto no significa que los alimentos que hemos mencionado anteriormente no sean una buena elección para tu dieta. Tienen pocas calorías, muchos nutrientes y un alto contenido de fibra, entre otras cualidades, que son beneficiosas para el cuerpo.

Pero, hemos de recordar que siguen teniendo calorías y que no aportan todo lo que necesita el cuerpo para estar sano.

Centremos en el concepto de calorías. Si comes una ensalada con tu hamburguesa porque en teoría es sana y baja en calorías, al final estás consumiendo más calorías que si solamente consumieras la hamburguesa. Por lo tanto, aunque estos alimentos tengan un bajo contenido de calorías, comerlos en excesivo no tienen por qué ayudarte a bajar de peso.

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Para perder peso, tenemos que usar más energía (o quemar más calorías) que la que consumimos. Esto es difícil, pero se puede hacer. Louise Dunford, directora del Institute of Allied Health Sciences en la Universidad de De Montfort, tiene un buen consejo para ayudarte a conseguirlo: sustituye alimentos en vez de agregarlos.

‚ÄúLos alimentos con calor√≠as negativas son un mito‚ÄĚ, afirma Dunford. ‚ÄúNo existe una forma f√°cil de perder peso y mantenerlo a largo plazo. Es m√°s probable que puedas bajar de peso y mantenerlo si cambias tus opciones de comida y bebida por unas m√°s saludables de forma permanente en vez de hacer dietas de corto plazo‚ÄĚ.

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[Popular Science y Mayo Clinic]