Los aviones son el medio de transporte m√°s seguro del planeta. Sin embargo, de vez en cuando hay accidentes fatales. Cuando un avi√≥n tiene una aver√≠a grave en el aire, las probabilidades de morir aumentan exponencialmente. Entonces, ¬Ņpor qu√© demonios no hay un paraca√≠das para cada pasajero?

La respuesta la dan los que m√°s saben de esto, los pilotos y paracaidistas. Por ejemplo el capit√°n Patrick Graham, qui√©n ofrece la clave desde el comienzo: las aerol√≠neas no se molestan en a√Īadir un paraca√≠das para cada pasajero de un avi√≥n comercial porque la estad√≠stica as√≠ lo indica.

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Cerca del 98% de los accidentes se producen en las maniobras de despegue o aterrizaje. En ese caso, las probabilidades de que cualquier pasajero se salve saltando del avión con un paracaídas son cercanas a 0.

Imagen: Wikimedia Commons

De forma algo m√°s razonada, el capit√°n Wigan, piloto de aerol√≠neas comerciales, explica por qu√© no podemos hacer uso de un paraca√≠das en esas situaciones. Para el piloto, ‚Äúlos paraca√≠das no tienen utilidad en caso de que un avi√≥n comercial tenga un accidente. Incluso a los paracaidistas militares les lleva varios minutos de vuelo estabilizarse‚ÄĚ. Seg√ļn Wigan:

Cada pasajero necesitaría el equipo con un tanque de oxígeno, máscara y regulador, el traje de vuelo, el casco y el altímetro apenas para manejar el aire fino. De lo contrario, los pasajeros podrían pasar a la hipoxia.

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Wigan se refiere a un hecho sumamente importante, el paracaidismo requiere de un conocimiento previo, y resulta muy difícil que alguien sin las suficientes horas pudiera salir de una situación como la que describimos:

El paracaidismo es una mezcla de nervio, habilidad y fuerza. Uno tiene que forzarse en una corriente de 240 km/h, y mantener una postura que evita enredarse con el paraca√≠das a medida que se abre, alejarse de sus compa√Īeros y aterrizar con seguridad. S√≥lo de pensar en el n√ļmero de v√≠ctimas que existir√≠an si un grupo de pasajeros intentara sus primeros descensos en una emergencia, me estremezco. Habr√≠a m√°s posibilidades de sobrevivir si un pasajero intenta aterrizar el avi√≥n.

Imagen: Wikimedia Commons

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Para Andrew Bennigan, otro piloto, existen cuatro claves por las que los pasajeros no se encuentran un paraca√≠das debajo de su asiento. En primer lugar, ‚Äúporque son voluminosos, pesados ‚Äč‚Äčy caros‚ÄĚ. El hombre explica que ni siquiera cabr√≠an debajo del asiento normal. Adem√°s, necesitar√≠an inspecci√≥n y reembalaje regulares. Proporcionar cientos de paraca√≠das por avi√≥n se sumar√≠a significativamente a los costes del billete, y finalmente repercutir√≠a en el pasajero.

En segundo lugar, apunta a lo expuesto anteriormente, ‚Äúlos pasajeros no tienen entrenamiento‚ÄĚ, y por tanto no saben c√≥mo usarlos. Sin un m√≠nimo de formaci√≥n la mayor√≠a de la gente ni siquiera ser√≠a capaz de atarse el paraca√≠das correctamente, por lo que no importar√≠a el resto.

Imagen: Wikimedia Commons

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En tercer lugar, Hennigan habla del propio dise√Īo de los aviones comerciales: no est√°n hechos para saltar. Las aerol√≠neas tendr√≠an que redise√Īar los aviones con una salida de salto especial, una especie de rampa en la parte trasera como en los aviones militares, ya que las puertas normales por las que salimos normalmente nos lanzar√≠an directamente contra el ala o la cola del avi√≥n.

Por √ļltimo, se√Īala ‚Äúlas pocas situaciones reales en las que podr√≠an salvarse vidas‚ÄĚ. Hennigan explica que se necesitar√≠an unas condiciones tan extremas que resulta dif√≠cil que ocurra.

El √ļltimo en ofrecer una valoraci√≥n es el paracaidista Phil Edwards. Seg√ļn el hombre, dado que se tarda varios minutos en ponerse un paraca√≠das, los pasajeros tendr√≠an que llevar uno durante todo el vuelo, algo realmente inc√≥modo y poco pr√°ctico, especialmente en los viajes de larga distancia.

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Para el profesional, ‚Äúlas fuerzas G de un avi√≥n estrell√°ndose son inmensas, por lo que tiene poco sentido que un pasajero inexperto salte del mismo‚ÄĚ, finaliza . [Quora, Quora, The Guardian]