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La verdadera razón por la que se nos pone la piel de gallina: activar el crecimiento del vello

Gif: Gizmodo en Español

Cuando hace frío, nuestra piel reacciona activando un curioso mecanismo de defensa que a día de hoy ya no es muy útil. Unos diminutos músculos se contraen, haciendo que los pelos se pongan de punta y dando a nuestra piel esa apariencia que le ha dado su nombre: la piel de gallina.

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La piel de gallina también se activa cuando nos hacen cosquillas, y hay personas a las que se les activa hasta con el placer de escuchar una canción o ver una película. Unos pocos individuos hasta son capaces de activar esa respuesta a voluntad. Probablemente el superpoder más inútil de la historia.

Independientemente de esos estímulos, hasta ahora se pensaba que la piel de gallina era una respuesta evolutiva contra el frío. Una manera del organismo de crear una especie de abrigo de emergencia que permita conservar mejor el calor atrapando una capa de aire caliente entre los vellos. La cuestión es que el sistema ya no nos es de mucha utilidad porque no nos queda mucho vello corporal. Es una característica recesiva que poco a poco irá desapareciendo a medida que pasen las generaciones.

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O quizá no.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard ha examinado la estructura de los folículos que forman nuestro pelo con una precisión inédita, y lo que ha descubierto es una nueva función de la piel de gallina que desconocíamos hasta ahora. Resulta que las fibras del nervio y el músculo que hacen que el pelo se erice forman una estructura en espiral alrededor de las células del folículo responsables del crecimiento del pelo. Cuando el pelo se pone de punta el músculo y el nervio estimulan el crecimiento capilar. “Es una respuesta doble”, explica la doctora Yulia Shwartz, una de las autoras del estudio. “La piel de gallina es una respuesta que trata de proporcionar un alivio inmediato contra el frío, pero si el frío persiste, se convierte en un mecanismo que indica a las células que hay que regenerar el vello corporal.” [Eurekalert vía IFL Science]

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Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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