Mientras terminan la enorme y costosa c√ļpula de metal que contendr√° la radioactividad de Chern√≥bil, la naturaleza se ha buscado sus propias maneras de abrirse camino en la zona contaminada que rodea a la malograda central nuclear. Algunas incluso est√°n sacando provecho de unos niveles de radiaci√≥n que son mortales para la mayor parte de seres vivos.

Los cient√≠ficos llevan a√Īos estudiando como afectan a la fauna local los niveles de radioactividad de la zona de exclusi√≥n alrededor de la Central. Una larga investigaci√≥n que lleva abierta desde 1990 acaba de aportar pruebas de que las aves que anidan cerca de la central no solo han logrado adaptarse a la radiaci√≥n de la central, sino que lo han convertido en una ventaja evolutiva.

El estudio, reci√©n publicado en la revista Functional Ecology de la Sociedad Ecol√≥gica Brit√°nica, analiza muestras de sangre y plumas de 16 especies de aves capturadas mediante redes (y despu√©s liberadas) en las cercan√≠as de la central. En condiciones normales, la radiaci√≥n afecta a las c√©lulas generando da√Īos a nivel gen√©tico. Los organismos vivos previenen ese da√Īo generando antioxidantes como el glutati√≥n. En condiciones de alta radiaci√≥n ambiental, el glutati√≥n se agota m√°s r√°pido de lo que el organismo es capaz de producirlo.

En algunas de las aves de Chern√≥bil, sin embargo, est√° ocurriendo al rev√©s. Seg√ļn explica el Doctor Ismael Galv√°n, bi√≥logo del Centro Superior de Investigaciones Cient√≠ficas de Espa√Īa, y principal autor del estudio, los niveles de glutati√≥n de algunas de las especies de Chern√≥bil como el Picogordo se han disparado, ayudando a estos p√°jaros a resistir la radiaci√≥n. El estudio es clave para entender c√≥mo diferentes especies de animales se adaptan a la radioactividad y entender mejor el impacto medioambiental que pueden tener otros incidentes como el de la central de Fukushima. [Functional Ecology]

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Fotos: Picogordo, vía Wikipedia, bajo licencia Creative Commons y G. Milinevski, 2011

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