Casi 30 a√Īos despu√©s de la tragedia de la central nuclear de Chern√≥bil, el sarc√≥fago de hormig√≥n y metal que recubre el reactor siniestrado y evita que se filtre m√°s radioactividad necesita protecci√≥n adicional. ¬ŅC√≥mo? Con una enorme c√ļpula met√°lica pensada para convertir la central en un almac√©n de res√≠duos t√≥xicos.

La c√ļpula es obra de un equipo de ingenieros ingleses y se gest√≥ en 1992, s√≥lo que han hecho falta a√Īos de preparativos antes de poder comenzar las obras. El sarc√≥fago del reactor a√ļn emite demasiada radioactividad como para que los obreros puedan trabajar sobre √©l con unas m√≠nimas condiciones de seguridad.

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Esa es precisamente la singular clave de este proyecto. La c√ļpula se est√° construyendo apartada del reactor. Cuando est√© completa, unas v√≠as de tren sobre las que se asienta la estructura, de 29.000 toneladas y 90 metros de altura, la mover√°n hasta su localizaci√≥n definitiva sobre el reactor.

Incluso con esta precauci√≥n, todos los trabajadores de esta obra tienen rigurosos turnos y un m√°ximo de horas de exposici√≥n a la radioactividad al mes y al a√Īo. La peor parte se la lleva el grupo de operarios de √©lite encargados de las chimeneas. Justo sobre el reactor 4 hab√≠a dos chimeneas que se han tenido que desmontar antes de poder mover la cubierta. Los trabajadores de esta zona tienen que extraer secciones de la chimenea mediante cortadores de plasma. Cada turno en este √°rea no puede exceder de unas pocas horas.

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Para a√Īadir m√°s tensi√≥n al asunto, la secciones cortadas de la chimenea deben ser descolgadas con sumo cuidado mediante una gr√ļa. Si alguna de ellas cae sobre el sarc√≥fago del reactor podr√≠a da√Īarlo, y hasta propiciar una nueva nube radioactiva. Casi treinta a√Īos de la cat√°strofe, Chern√≥bil sigue siendo uno de los rincones m√°s terror√≠ficos del planeta.

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Debajo te mostramos la evoluci√≥n de la construcci√≥n de este nuevo sarc√≥fago durante los √ļltimos a√Īos. [v√≠a AP Images, Studio-X NYC y BBC]

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Fotos: AP y CHNPP


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