Hasta ahora, se daba por supuesto que los conquistadores que siguieron a Cristobal Col√≥n fueron los responsables de introducir la tuberculosis en el continente americano. La hip√≥tesis, no obstante, tiene un problema. En los a√Īos 70 se encontraron en Per√ļ varios esqueletos con restos de la bacteria causante de esta enfermedad. Los esqueletos eran cientos de a√Īos anteriores al descubrimiento de Am√©rica.

Un grupo de cient√≠ficos alemanes ha descubierto quienes fueron los aut√©nticos causantes de este brote infeccioso. No fueron vikingos perdidos ni viajeros en el tiempo, sino focas. El doctor Johannes Krause, de la Universidad de T√ľbingen, ha examinado a fondo los restos de tuberculosis de estos esqueletos cuya antig√ľedad, seg√ļn las pruebas con carbono 14, data de entre el a√Īo 1028 y el 1280, durante la cultura preincaica de Tiahuanaco.

Como explican en New Scientist, resulta que la bacteria que portan estos cuerpos es una variante de la Mycobacterium pinnipedii, una cepa de la tuberculosis que afecta a mam√≠feros como las focas o los leones marinos. La hip√≥tesis de Krause y su equipo es que los antiguos habitantes de Per√ļ contrajeron la enfermedad cazando focas o manipulando su carne. Tampoco descartan, sin embargo, que haya existido un vector de transmisi√≥n intermedio (otro animal) entre las focas y sus hu√©spedes humanos.

Las focas explican los casos de tuberculosis previos a la llegada de los conquistadores, pero no descarta que estos importaran también la enfermedad junto a otras catástrofes biológicas como las paperas, la malaria, la gripe o la viruela. El estudio y sus conclusiones se acaban de publicar en la revista Nature. [Nature vía New Scientist]

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Foto: Erwin Niemand / Shutterstock

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