Hasta ahora, se daba por supuesto que los conquistadores que siguieron a Cristobal ColĂłn fueron los responsables de introducir la tuberculosis en el continente americano. La hipĂłtesis, no obstante, tiene un problema. En los años 70 se encontraron en PerĂș varios esqueletos con restos de la bacteria causante de esta enfermedad. Los esqueletos eran cientos de años anteriores al descubrimiento de AmĂ©rica.

Un grupo de cientĂ­ficos alemanes ha descubierto quienes fueron los autĂ©nticos causantes de este brote infeccioso. No fueron vikingos perdidos ni viajeros en el tiempo, sino focas. El doctor Johannes Krause, de la Universidad de TĂŒbingen, ha examinado a fondo los restos de tuberculosis de estos esqueletos cuya antigĂŒedad, segĂșn las pruebas con carbono 14, data de entre el año 1028 y el 1280, durante la cultura preincaica de Tiahuanaco.

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Como explican en New Scientist, resulta que la bacteria que portan estos cuerpos es una variante de la Mycobacterium pinnipedii, una cepa de la tuberculosis que afecta a mamĂ­feros como las focas o los leones marinos. La hipĂłtesis de Krause y su equipo es que los antiguos habitantes de PerĂș contrajeron la enfermedad cazando focas o manipulando su carne. Tampoco descartan, sin embargo, que haya existido un vector de transmisiĂłn intermedio (otro animal) entre las focas y sus huĂ©spedes humanos.

Las focas explican los casos de tuberculosis previos a la llegada de los conquistadores, pero no descarta que estos importaran también la enfermedad junto a otras catåstrofes biológicas como las paperas, la malaria, la gripe o la viruela. El estudio y sus conclusiones se acaban de publicar en la revista Nature. [Nature vía New Scientist]

Foto: Erwin Niemand / Shutterstock

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