En julio del a√Īo pasado eran 15 las misteriosas burbujas subterr√°neas que temblaban sobre el √°rtico de Rusia. Una nueva investigaci√≥n revela que han surgido m√°s de 7.000. La preocupaci√≥n de los cient√≠ficos radica en la posibilidad de que exploten en cualquier momento.

En el verano del 2016 un grupo de investigadores se encontraba en la remota isla de Bely en Siberia cuando dieron con un extra√Īo descubrimiento. Hasta 15 burbujas subterr√°neas que temblaban como si se tratara de una cama el√°stica cuando las pisaban.

Aunque no estaba claro cómo se formaban, sí habían indicios y pistas que llevaban a los investigadores a la misma idea. La inusual temperatura del ártico podría tener mucho que ver. A medida de las altas temperaturas funden el manto de hielo, los gases subterráneos consiguen escapar a la superficie.

El problema, teóricamente, es que estos gases subterráneos acumulados podrían explotar, y se cree que una concentración de metano superior al 9,5% fue la causa de los cráteres que aparecieron en Siberia. Pensemos que incluso aunque no fuera así y no se dieran las explosiones, el metano es un potente gas de efecto invernadero.

Desde entonces han pasado ocho meses y ahora ya no son 15 burbujas, ahora son m√°s de 7.000 las encontradas. Seg√ļn explica Alexey Titovsky, director del Departamento de Ciencia e Innovaci√≥n de Yamal:

Al principio es sólo una protuberancia o burbuja. Pero con el tiempo, la burbuja explota, liberando gas. Así se forman gigantescos embudos.

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Como decíamos, el problema es que estas burbujas en el suelo también han sido vinculadas a los cráteres que han estado apareciendo a través de Siberia como los del siguiente vídeo:

Qué sabemos de este fenómeno

Imagen reciente de una burbuja encontrada que se ha hinchado inmensamente. Vasily Bogoyavlensky

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En aquel mes de julio del 2016 fueron dos los investigadores que dieron con el extra√Īo fen√≥meno, Alexander Sokolov y Dorothee Ehrich. Ambos estaban retirando la suciedad y la hierba que hab√≠a estado cubriendo estas protuberancias de tierra y encontraron que el aire que se escapaba conten√≠a hasta 1.000 veces m√°s metano que el aire circundante y 25 veces m√°s di√≥xido de carbono.

Unos a√Īos antes, en el 2014, un grupo de investigadores analiza la zona en un cr√°ter de 30 metros de ancho en las cercan√≠as de la pen√≠nsula de Yamal. Los investigadores encontraron que el aire cerca de la parte inferir del cr√°ter conten√≠a concentraciones inusualmente altas de metano de hasta el 9,6%. Y el aire circundante generalmente contiene tan s√≥lo un 0.000179% de metano.

Así fue como llegaron a una de las posibles hipótesis: las burbujas de metano podrían estar vinculadas a una reciente ola de calor que había provocado el deshielo del permafrost de la tundra siberiana.

Otro estudio, este en el 2013, encontr√≥ que un aumento de la temperatura global del 1,5 ¬įC ser√≠a suficiente para iniciar un per√≠odo sin precedentes de fusi√≥n. Ocurre que gracias a los veranos anormalmente calurosos vinculados al cambio clim√°tico, los investigadores locales sospechan que esto ya est√° empezando a ocurrir, con temperaturas diarias en aquel julio del a√Īo pasado que llegaban a los 35 ¬įC.

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Seg√ļn explican los cient√≠ficos, ahora est√°n a la espera de revisar varios trabajos que apuntan a la misma direcci√≥n y que confirmar√≠an la vinculaci√≥n entre las burbujas de metano y el cambio clim√°tico. Eso sin obviar que la geolog√≠a √ļnica que compone a la tundra siberiana tambi√©n juega un papel destacado en el fen√≥meno.

Los investigadores explican que habr√° que esperar a que se terminen las investigaciones en curso para tomar conclusiones sobre las hip√≥tesis vertidas. La prioridad en estos momentos es identificar qu√© burbujas representan una amenaza para los habitantes locales y desarrollar un mapa que resalte los ‚Äúpuntos calientes‚ÄĚ de posibles explosiones. [The Siberia Times v√≠a ScienceAlert]