Imagen: Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 de la NASA vía Joshua Stevens / NASA Earth Observatory

Esta es una de las im√°genes m√°s escalofriantes que hemos visto del paso del hurac√°n Irma por las islas del Caribe ‚ÄĒy no est√° hecha desde el suelo, donde la devastaci√≥n es m√°s evidente, sino desde la lejan√≠a del espacio.

En la primera foto, tomada hace apenas dos semanas por el sat√©lite Landsat-8, las islas conservan el verde intenso de su selva tropical. En la segunda, capturada ayer por el mismo sat√©lite, las islas se han te√Īido de color marr√≥n. El tono de ambas fotos es natural: la √ļnica diferencia es el paso de uno de los huracanes m√°s poderosos jam√°s registrados.

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Virgen Gorda (Isla Vírgenes Británicas), antes y después del huracán Irma

Pero, ¬Ņpor qu√© marr√≥n? Seg√ļn la NASA, hay varias posibles razones que explican el cambio. Irma pas√≥ por las islas del Caribe cuando era un hurac√°n de categor√≠a 5 y soplaba vientos sostenidos de 295 km/h: la exuberante vegetaci√≥n de las islas pudo ser arrancada por los fuertes vientos de la tormenta, dejando a la vista del sat√©lite un terreno m√°s desnudo. Otra posible explicaci√≥n es que la salinidad del agua que arrastraba el cicl√≥n secase las hojas al cubrir las copas de los √°rboles.

Imagen: MODIS en los satélites Terra y Aqua de la NASA vía Joshua Stevens / NASA Earth Observatory

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Sea como sea, el cambio es evidente, y uno de los casos que m√°s destacan es el de la peque√Īa isla de Barbuda. El 6 de septiembre, Barbuda estuvo atrapada en el ojo del hurac√°n y no pudo comunicarse con el exterior durante m√°s de siete horas. Qued√≥ ‚Äúhecha un escombro‚ÄĚ, en palabras de su primer ministro. No hace falta mirar c√≥mo era antes: el verde de su hermana, la isla de Antigua, contrasta con el marr√≥n desolador que dej√≥ el hurac√°n Irma en Barbuda. [NASA Earth Observatory]