Científicos de la Universidad de Harvard han descubierto el motivo por el que las momias de la cultura Chinchorro, las más antiguas hechas por el hombre con 7.000 años de antigüedad, se están deteriorando a un ritmo muy acelerado. La respuesta tiene que ver con el clima.

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Estas momias, reliquias arqueológicas descubiertas entre Chile y Perú, han permanecido casi intactas durante los últimos 7 mil años, por lo que nace la pregunta: ¿cuál es el motivo de que en las última décadas se hayan deteriorado a un paso tan acelerado, incluso convirtiéndose en una especie de lodo negro?

Las autoridades del Museo de Tarapaca, en Chile, han recibido la ayuda de investigadores de Harvard para determinar el motivo del deterioro de estas momias, las cuales vivieron unos 2.000 años antes del Antiguo Egipcio. ¿La razón? Las bacterias y microbios están degradando los restos mucho más rápido que antes, y todo se debe al incremento de la humedad en la zona.

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Expertos en microbiología aseguran que los niveles de humedad han aumentado en Arica, Chile (donde se encuentra el Museo), por lo que luego de hacer algunas pruebas y experimentos determinaron que mientras los niveles de humedad son más altos, las momias se degradan más rápido.

Para evitar que más momias milenarias se conviertan en este lodo negro, por el acelerado proceso de acidificación, van a regular las condiciones de humedad, temperatura y niveles de luz en el museo. Esto está bien, sin embargo, debido a que los Chinchorros momificaban a todos sus muertos, aún existen cientos de momias entre Chile y Perú que no han sido descubiertas, y podrían degenerarse mucho más rápido. [vía Harvard]

Fotos de: Vivien Standen / Harvard

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