Cient√≠ficos del Instituto Karolinska, en Suecia, acaban de dar un paso importante que afectar√° a no pocos campos de la neurolog√≠a. Han logrado crear una neurona artificial completamente funcional mediante bioelectr√≥nica. El dispositivo no integra ninguna parte viva, pero es capaz de comunicarse con las neuronas biol√≥gicas en su mismo ‚Äúidioma‚ÄĚ.

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Las neuronas se comunican entre s√≠ mediante impulsos el√©ctricos que se transforman en se√Īales qu√≠micas llamadas neurotransmisores. Estas se√Īales provocan impulsos el√©ctricos en otra neurona y la se√Īal nerviosa contin√ļa su camino. El dispositivo creado por el grupo de Karolinska imita este funcionamiento. Sus sensores detectan las sustancias qu√≠micas que sirven de neurotransmisores y las convierten en impulsos el√©ctricos que a su vez se transforman en neurotransmisores mediante peque√Īas v√°lvulas que bombean iones.

El dispositivo es peque√Īo, pero no tanto como para reemplazar una neurora en un organismo. El pr√≥ximo paso de los investigadores es intentar miniauturizar al m√°ximo esta neurona artificial. Si lo logran, podr√≠an servir para restablecer conexiones da√Īadas que son causa de severos trastornos nerviosos o incapacidades. Tambi√©n podr√≠an reemplazar los actuales electrodos como medio de estimulaci√≥n cerebral en el tratamiento de enfermedades nerviosas.

Los creadores del dispositivo, sin embargo, van un poco m√°s lejos y sue√Īan con un futuro de conexiones nerviosas inal√°mbricas. Agneta Richer-Dahlfors, del Instituto Karolinska, lo explica as√≠:

En el futuro, creemos que el dispositivo podría formar parte de un sistema de comunicación inalámbrico. Instalado dentro del organismo, el biosensor podría liberar neurotransmisores a distancia. Tanto mediante el uso de sensores autorregulados, como mediante mandos a control remoto, el dispositivo abre nuevas y excitantes posibilidades al tratamiento de desórdenes neurológicos.

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[Science Direct vía Hacked]

Foto: vitstudio / Shutterstock

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