Es una de esas im√°genes en las que no sabes muy bien si lo que est√°s viendo es enorme o muy peque√Īo. Casi parece alg√ļn tipo de precipitaci√≥n sobre la atm√≥sfera de un planeta pero no. Son mol√©culas movi√©ndose dentro de una c√©lula viva, un fascinante y hermoso espect√°culo que han logrado captar mediante un nuevo microscopio.

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El equipo está funcionando en el laboratorio de biología marina del Instituto Oceanográfico Woods Hole, en Massachusetts, y utiliza una técnica conocida como polarización fluorescente instantánea que permite iluminar brevemente las moléculas para determinar su posición y orientación. En esencia, lo que hacen es marcar las moléculas que quieren estudiar con una fluorescencia y después seguir su movimiento mediante un microscopio que detecta la luz polarizada.

Foto: Shalin Mehta y Tomomi Tani)

La t√©cnica es susceptible de aplicarse incluso sobre c√©lulas vivas sin da√Īarlas. En este v√≠deo de ejemplo se puede ver como las mol√©culas forman filamentos de actina dentro de una c√©lula de piel humana.

La nueva t√©cnica tiene un potencial incre√≠ble para la biolog√≠a y la medicina, ya que permite estudiar de una forma completamente nueva el comportamiento de las c√©lulas a nivel molecular. Gracias a este microscopio se podr√° estudiar, por ejemplo, como se mueven los m√ļsculos a nivel molecular, o entender mejor los procesos que llevan a que una c√©lula se vuelva cancerosa. [v√≠a Proceedings of the National Academy of Sciences]

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