Foto: Charlene N Simmons / Flickr

Que los gatos cazan p√°jaros es algo de sobra conocido, pero hasta ahora no estaba muy claro cu√°ntos p√°jaros atrapan exactamente. Un nuevo estudio en Australia ha hecho cuentas y los n√ļmeros son tan escalofriantes que el gobierno del pa√≠s ha decidido crear una zona libre de gatos.

Parece de chiste, pero el problema es muy grave. El estudio publicado en Biological Conversation se basa en m√°s de 200 informes previos sobre densidad de poblaci√≥n gatuna y dieta de estos animales. Todo ello para calcular que, entre los gatos dom√©sticos y los asilvestrados cazan 316 millones de p√°jaros al a√Īo. En otras palabras, la poblaci√≥n australiana de gatos se cobra casi un mill√≥n de p√°jaros diarios.

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El problema es que los felinos cazan lo que encuentran, y eso en Australia significa 338 especies aut√≥ctonas √ļnicas de las que 71 ya est√°n en peligro de extinci√≥n. Un estudio de septiembre de 2016 ya alertaba de que la actividad de los gatos era directamente responsable de la desaparici√≥n de 63 especies, pero esta es la primera vez que se analiza su impacto directo en p√°jaros.

El Comisario para especies amenazadas de Australia, Sebastian Lang, se toma muy en serio el estudio. Tanto que su departamento ya ha destinado m√°s de 23 millones de d√≥lares para tratar de frenar el impacto de los gatos tra√≠dos en su d√≠a por los colonos sobre el fr√°gil ecosistema australiano. El a√Īo pasado,ee dinero se invirti√≥ en una pol√©mica medida: exterminar dos millones de gatos callejeros.

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En esta ocasi√≥n, el enfoque de la agencia de protecci√≥n medioambiental es diferente. En junio de este a√Īo ha comenzado la construcci√≥n de una zona de exclusi√≥n gatuna de 63.00o hect√°reas. El objetivo es convertir ese espacio en un refugio seguro en el que introducir especies de aves amenazadas, especialmente las que anidan en tierra, que son presa f√°cil para los gatos. Lo que no han detallado es c√≥mo piensan mantener a los felinos fuera de ese territorio. [v√≠a Phys.org]