La Real Academia Sueca de Ciencias acaba de anunciar los galardonados con el Premio Nobel de Física 2014. El reconocimiento ha recaído sobre los japoneses Isamu Akasaki, Hiroshi Amano (ambos de la Universidad de Nagoya, Japón) y Shuji Nakamura (Universidad de California) por la invención de los LED azules y su contribución al ahorro energético.

La invención de estos tres científicos ha cambiado radicalmente el uso de la luz y el ahorro energético. Los diodos rojos y verdes ya se habían creado mucho antes que los azules, pero hasta que Akasaki, Amano y Nakamura lograron crear en su laboratorio en los 90 haces azules de luz, no fue posible generar luz blanca y, a la vez, un nuevo sistema iluminación.

La invenci√≥n de los LED azules se hab√≠a resistido durante tres d√©cadas. Akasaki, trabajando en la Universidad de Nagoya (Jap√≥n) junto a Amano, mientras Nakamura lo hac√≠a en la compa√Ī√≠a japonesa Nichia Chemicals, lograron algo que nadie hab√≠a conseguido hasta entonces: crear LEDs azules para que, en combinaci√≥n con diodos rojos y verdes, se pudiera producir luz blanca de una forma completamente nueva (y eficiente). Las bombillas tradicionales hab√≠an sido el sistema de iluminaci√≥n dominante en el s. XIX, las l√°mparas fluorescentes llegaron en el s. XX, pero tras la invenci√≥n de estos cient√≠ficos, el LED se convertir√≠a en el sistema de iluminaci√≥n del s. XXI.

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El gran avance de las luces LED no solo está en su menor consumo energético, también en su mayor duración. La tecnología se mejora constantemente, logrando un mayor flujo luminoso (medido en lumen - lm) por vatio (W). El récord conseguido hasta ahora está en los 300 lm/W, comparado con 16 lm/W de bombillas tradicionales y 70 lm/W en lámparas fluorescentes. Una lámpara LED puede durar además hasta 100.000 horas, frente a las 1.000 horas de una bombilla convencional o 10.000 de una fluorescente.

Los LED, adem√°s, han llegado a casi cualquier aparato electr√≥nico que manejamos hoy en d√≠a, desde m√≥viles a televisores, pasando por todo tipo de se√Īales en ciudades, edificios, sem√°foros, farolas urbanas... Una invenci√≥n universal.