Aprieta los labios, frunce el ce√Īo y eleva la barbilla. ¬ŅLo tienes? Acabas de poner la que, seg√ļn un grupo de investigadores de la Universidad del Estado de Ohio, es la cara universal para mostrar profundo desacuerdo con algo independientemente del idioma que hables.

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Sus ‚Äúdescubridores‚ÄĚ de hecho, la conocen como la ‚Äúcara de no‚ÄĚ, y aseguran que es la misma para idiomas tan dispares como el espa√Īol, el ingl√©s, la lengua de signos (estadounidense) o el chino mandar√≠n. El gesto es una combinaci√≥n de tres expresiones diferentes: ira (ce√Īo fruncido), disgusto (barbilla levantada) y desprecio (labios fruncidos).

El estudio del que proviene este gesto universal consistía en medir las expresiones faciales de 158 estudiantes que hablaban diferentes lenguas. Para lograr que hicieran un gesto de negativa natural, los investigadores simplemente mantenían con ellos una larga conversación en su propio idioma en cuyo guión había algunas afirmaciones abiertamente ilógicas o absurdas sobre las que se preguntaba a los estudiantes si estaban de acuerdo o no.

Foto: Oregon State University

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Lo curioso es que, seg√ļn los investigadores, el propio gesto de negativa puede ser considerado una unidad gramatical b√°sica por s√≠ misma si nos atenemos a su frecuencia. Los lenguajes humanos suelen tener una frecuencia de entre 3 y 8 s√≠labas por segundo (de 3 a 8 hertzios). La ‚Äúcara de no‚ÄĚ se forma entre los 4,33 y los 7,49 hertzios seg√ļn el idioma. Est√° dise√Īada para que la interpretemos como una respuesta por s√≠ misma.

Por supuesto, Internet ya hab√≠a llegado a la misma conclusi√≥n hace mucho tiempo, aunque no siguiendo un m√©todo cient√≠fico. El meme ‚ÄúNo‚ÄĚ de Rage Comics lleva en circulaci√≥n desde agosto de 2010, y se parece mucho al gesto de negativa que los investigadores han confirmado ahora como universal. Comenz√≥ su andadura en Cheat Engine, y se difundi√≥, junto al resto de Rage Faces, desde foros como 4Chan o Reddit.

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El estudio, que acaba de publicarse en la revista Cognition, revela que el gesto se forma cuando estamos en desacuerdo con una idea incluso aunque no verbalicemos una negativa. Para encontrar esta expresión, los investigadores han identificado mediante algoritmos hasta 21 expresiones diferentes y sus combinaciones, pero ninguna de ellas es tan universal como la que usamos para decir no. Darwin teorizaba que las expresiones para transmitir ira, desagrado o agresión son mucho más críticas para la supervivencia que las necesarias para socializar, y por ello aparecieron antes en la evolución. [Cognition vía Ohio State University]


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