Los murciélagos hacen zoom de su sonar interno al abrir o cerrar la boca

El hecho de que los murciélagos cuentan con un biosonar o “sonar interno” que les permite ubicarse al hacer uso de la ecolocalización es bastante conocido. Pero un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha demostrado que no solo emiten ultrasonidos, sino que abren y cierran la boca para ampliar su alcance.

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Por ahora, los investigadores han podido demostrar en un solo tipo de murciélago esta peculiar habilidad o característica (el Hypsugo Ariel), pero su objetivo es generalizar su descubrimiento entre toda la especie. En general, los murciélagos pueden hacer “zoom” de su sonar interno dependiendo de su entorno, y para ello abren o cierran la boca en distintos grados, lo que les permite tener un mayor alcance y, por tanto, una “imagen” mas clara de su entorno.

Para descubrirlo el equipo de Tel Aviv ha creado un entorno artificial, un ambiente cerrado y lleno de cámaras de alta velocidad y micrófonos de ultrasonido, además de un túnel que llevaba a un estanque en el que se supone los murciélagos podrían tomar agua. Durante varias sesiones y mucho tiempo grabaron el vuelo de los murciélagos y descubrieron que el ángulo de abertura de sus bocas cambiaba, sobre todo al pasar por ciertas áreas, y junto a ello el sonido que emitían era distinto.

Estamos hablando de una acción que se genera en una cantidad de tiempo mínima, inferior a un segundo, y aún así gracias al uso de tecnología especial, han podido demostrarlo. Por supuesto, el experimento también fue realizado en un entorno natural, para salir de dudas acerca de si esto era efecto del entorno artificial o no. Los investigadores descubrieron que, mientras más reducido el espacio, los murciélagos abrían más sus bocas.

Este descubrimiento permitirá a la comunidad científica conocer un poco más acerca del funcionamiento de la ecolocalización en los animales, un sistema de percepción fascinante que también usan los delfines. Para los investigadores es sorprendente la forma en la que los murciélagos no solo manipulan, a su antojo, la forma de la onda de sonido que producen con su biosonar, sino también cómo pueden dirigir estas ondas de diferentes formas en diferentes espacios, simplemente con abrir o cerrar sus bocas. [vía Phys]

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Foto: Wikimedia Commons.

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