Julio Cerezo / Gizmodo en Espa√Īol.

El 1 de mayo de 1960, a medida que la Guerra Fr√≠a se intensificaba, el piloto Gary Powers de la CIA fue derribado mientras volaba un avi√≥n esp√≠a U‚Äď2C sobre el espacio a√©reo sovi√©tico, cayendo desde los 21.000 metros hasta los 9.000 metros antes de que pudiera eyectarse. Estados Unidos intent√≥ encubrir la misi√≥n, pero tanto el piloto como su U‚Äď2 fueron recuperados, lo que oblig√≥ a Estados Unidos a admitir que estaba espiando. As√≠ fue como naci√≥ el legendario SR‚Äď71.

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Lockheed Martin explica que, despu√©s del incidente del U‚Äď‚ÄĚ, el gobierno presion√≥ a la compa√Ī√≠a (que ya estaba trabajando en un avi√≥n esp√≠a sigiloso de alta velocidad y gran altura) a que construyera un avi√≥n que no pudiera ser derribado, y que lo hiciera r√°pido. El programa de desarrollo avanzado de Lockheed, conocido como ‚ÄúSkunk Works‚ÄĚ, pudo lograrlo y dieron vida al SR‚Äď71 Blackbird. Este avi√≥n era capaz de volar a m√°s de 3.300 Kil√≥metros por hora a una altura de m√°s de 24.000 metros.

Era una m√°quina incre√≠ble, una de las m√°s r√°pidas jam√°s construidas. Es recordado por haber arrojado misiles sobre Libia y por establecer varios r√©cords de velocidad incluso en su vuelo final, entre otras cosas. El gobierno de Estados Unidos recientemente public√≥ nuevos v√≠deos del SR‚Äď71, y es una buena excusa para repasar sus logros.

Lo que hizo que este avi√≥n fuera a√ļn m√°s incre√≠ble de lo que imaginamos era tanto su sigilo como su velocidad. Lockheed dise√Ī√≥ algunas caracter√≠sticas que no solo hac√≠an que luciera como una especie de nave espacial del √Ārea 51, sino que tambi√©n reduc√≠a su firma en el radar:

Al reducir el tama√Īo de la imagen de radar del Blackbird nos permit√≠a tambi√©n reducir la posibilidad de que el avi√≥n fuera visto y derribado. Aunque los resultados de las pruebas iniciales fueron buenos, algunos rumores de avances tecnol√≥gicos en los radares sovi√©ticos incitaron al gobierno estadounidense a pedirnos lograr un perfil de radar a√ļn m√°s peque√Īo para el avi√≥n.

Las superficies del Blackbird tuvieron que ser redise√Īadas para evitar reflejar las se√Īales de radar, los motores se movieron a una posici√≥n m√°s sutil a mitad de ala y a√Īadimos un elemento absorbente de radar a la pintura. Un primer modelo del Blackbird fue probado en una ubicaci√≥n secreta en el desierto de Nevada por Skunk Works, evitando los sat√©lites sovi√©ticos, y los resultados fueron impresionantes: el Blackbird, con un largo de m√°s de 30 metros, iba a aparecer en los radares sovi√©ticos con un tama√Īo un poco m√°s grande que el de un p√°jaro pero m√°s peque√Īo que el de una persona.

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Solo fueron construidos 32 Blackbirds, y fue retirado del servicio de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en 1998 y del servicio de la NASA en 1999. Sigue siendo el pináculo de los aviones de reconocimiento, allanando el camino para aviones más modernos, muchos de los cuales no son tripulados y pueden alcanzar velocidades de Mach 6.

Pero hoy, saludamos al Sr‚Äď71 Blackbird.