E.T. El Extraterrestre es, para muchos de nosotros, el arquetipo de alien√≠gena simp√°tico. Sin embargo, su origen es bastante m√°s oscuro, y los primeros dise√Īos de la criatura estaban pensados para inspirar pesadillas, no ternura. El m√≠tico especialista en efectos especiales Rick Baker ha publicado en su Twitter algunas im√°genes de los primeros E.T. Esta es su curiosa historia.

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Poco después de Encuentros en la tercera fase, Columbia Pictures se puso en contacto con Spielberg para que rodara una secuela. El director no estaba interesado en hacer una segunda entrega de su film, pero tampoco quería que Columbia Pictures la hiciese sin él, así que finalmente aceptó producirla.

La película que Spielberg tenía en mente llevaba por título Watch the Skies, y estaba basada en una historia que oyó durante el rodaje de Encuentros en la Tercera Fase de boca del ufólogo J. Allen Hynek. El argumento giraba en torno a una familia del medio oeste americano que comienza a ser acosada una noche por un grupo de extraterrestres con malas intenciones. Se trataba, en definitiva, de una película de terror y suspense. No faltó quien llegó a comparar el argumento con la inquietante y violenta Perros de Paja (Straw Dogs) de Sam Peckinpah, pero con extraterrestres.

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Spielberg eligi√≥ al maestro Rick Baker para dise√Īar los alien√≠genas de la pel√≠cula. Baker, que por aquel entonces estaba trabajando en los efectos deAn American Werewolf in London, dise√Ī√≥ un mu√Īeco animatr√≥nico del l√≠der de los extraterrestres que cost√≥ 70.000 d√≥lares y cautiv√≥ a Spielberg.

La película tuvo que cambiar de nombre porque alguien había registrado Watch the Skies. Finalmente se tituló Night Skies. Spielberg quería que Lawrence Kasdan escribiera el guión, pero Kasdan estaba ocupado escribiendo la historia del Episodio V de Star Wars, así que finalmente apostó por John Sayles, guionista de Piranha.

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Mientras el proyecto segu√≠a adelante, Spielberg comenz√≥ a tener serias dudas sobre el tono oscuro y violento de Night Skies. Tras mucho pensarlo, decidi√≥ cancelar el proyecto, pero una parte de √©l sobrevivi√≥. En la pel√≠cula, el m√°s joven del grupo de extraterrestres entabla amistad con el ni√Īo humano de la familia. Esa parte de la historia cautiv√≥ a la por entonces novia de Harrison Ford, Melissa Mathison, que acompa√Īaba al actor durante el rodaje en Tunez de Raiders of the Lost Ark. Mathison convenci√≥ a Spielberg para aprovechar ese material. As√≠ naci√≥ E.T. and Me, o lo que hoy conocemos como E.T. El Extraterrestre.

En cuanto a los dise√Īos de Rick Baker, por poco no llegan a utilizarse. Spielberg quer√≠a que el entra√Īable monstruito de la pel√≠cula fuera dise√Īado por Carlo Rambaldi, y Baker tuvo una fuerte discusi√≥n por ello con el director. Columbia Pictures tambi√©n estaba molesta con la cancelaci√≥n de Night Skies, y no quer√≠a que E.T. fuese como otra pel√≠cula cursi de Disney, as√≠ que finalmente el trabajo de Baker fue tenido en cuenta. Afortunadamente para nuestros sue√Īos infantiles, el aspecto de la criatura se suaviz√≥ bastante respecto a los inquietantes dise√Īos del maestro del maquillaje y efectos especiales. [v√≠a Rick Baker]

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