Mimas es uno de los muchos sat√©lites de Saturno, el que orbita m√°s cerca del planeta. Es peque√Īo (397 kil√≥metros de di√°metro) y helado, y ahora investigadores de la Universidad de Cornell, en Nueva York, han concluido tras un estudio de sus im√°genes y √≥rbita que el n√ļcleo de esta luna no es convencional. Hay dos opciones: o est√° completamente congelado y es de forma oblonga, como un bal√≥n de rugby, o esconde un oc√©ano l√≠quido.

El estudio se publica hoy en la revista cient√≠fica Science y es importante porque no solo ayuda a entender mejor el comportamiento de un sat√©lite alrededor de su planeta, tambi√©n podr√≠a suponer el descubrimiento de un nuevo "mundo" compuesto por un oc√©ano en su interior. Se cree que varias lunas de J√ļpiter, y tambi√©n las lunas de Saturno Enc√©lado y Titan, est√°n formadas por dentro por un oc√©ano l√≠quido. De momento no se ha observado actividad geol√≥gica en Mimas que lo confirme, como s√≠ se ha comprobado en Enc√©lado, pero es una posibilidad.

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Para llegar a esta conclusi√≥n, los cient√≠ficos han estudiado la √≥rbita de Mimas y los datos e im√°genes captadas por la sonda Cassini. Mimas, igual que la Luna con la Tierra, siempre muestra la misma cara de su superficie a Saturno, es decir, la rotaci√≥n sobre s√≠ misma est√° sincronizada con la rotaci√≥n de Saturno. Sin embargo, a lo largo de una √≥rbita completa, hay peque√Īas desviaciones observables (fen√≥meno conocido como libraci√≥n) que solo se pueden producir si su n√ļcleo cuenta con algunas caracter√≠sticas concretas, como estar helado (y tener cierta forma), o contener un oc√©ano l√≠quido.

Los investigadores crearán nuevos modelos para intentar descifrar cuál de las dos opciones es realmente la correcta. Mientras, podemos quedarnos con esta recreación del satélite y su enorme cráter central, llamado "Herschel" en honor a su descubridor en 1789 William Herschel. [vía JPL]

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