Foto: Cape Hatteras National Seashore (Facebook)

Es muy probable que te los hayas encontrado paseando por la playa en oto√Īo. Son como peque√Īas c√°psulas de color negro con filamentos en las esquinas y recuerdan a una especie de monedero. De ah√≠ su nombre: monederos de sirena o monederos del diablo. Su origen es completamente natural. Son huevos de raya.

Una repentina proliferaci√≥n de estos objetos en las playas de Carolina del Norte se ha hecho viral recientemente, pero no hace falta irse tan lejos para verlos. Pueden encontrarse en cualquier zona costera en la que haya peces raya, peque√Īos tiburones o quimeras. Son varias las especies de pez que ponen huevos con esta forma, y la temporada de cr√≠a es en verano. Por eso es m√°s com√ļn verlos en oto√Īo o a comienzos de invierno.

Si has tenido la curiosidad de abrir una de estas c√°psulas te la habr√°s encontrado vac√≠a o tan solo llena de agua de mar. Las corrientes y mareas propias de esta √©poca del a√Īo arrastran los cascarones vac√≠os a las playas, pero las cr√≠as hace tiempo que nadan libres en el mar. Este v√≠deo de la Universidad de Cambridge muestra el nacimiento de una peque√Īa raya de su monedero.

La forma del huevo no es un simple capricho. Las extensiones duras a modo de tent√°culos o garras curvadas sirven para sujetar el huevo a las algas mientras dure el per√≠odo de incubaci√≥n. Adem√°s, absorben ox√≠geno del agua para el embri√≥n. Si te encuentras uno de estos curiosos bolsos en la arena, ya seco, con toda probabilidad estar√° vac√≠o. Sin embargo, si ves uno bajo el agua y a√ļn sujeto a las algas o a las piedras es mejor que no lo toques. A√ļn podr√≠a tener un peque√Īo pez raya creciendo en su interior. [v√≠a Science Alert y Fundaci√≥n Aque]