Foto: Wikipedia

A veces los árboles se tuercen en formas muy caprichosas, pero una cosa es un par de árboles que no crecen rectos, y otra muy diferente que cientos de árboles del mismo bosque se tuerzan exactamente de la misma forma y en la misma dirección. Bienvenidos a Krzywy Las, el bosque retorcido de Polonia.

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El fenómeno no ocurre en todo el bosque. Se limita a una zona concreta de alrededor de 3.000 metros cuadrados. La mayor parte de los árboles de este área se curvan de manera radical justo en la base, y siguiendo una trayectoria curva que los hace parecer enormes signos de interrogación. Por si fuera poco, todas las curvaturas apuntan exactamente en la misma dirección: norte.

A d√≠a de hoy, no existe una explicaci√≥n coherente sobre el fen√≥meno. El experto en gen√©tica de plantas de la Universidad de Manitoba William Remphrey explica que si el origen fuera una desviaci√≥n gen√©tica com√ļn, la curvatura deber√≠a seguir manifest√°ndose en las ra√≠ces por debajo del nivel del suelo, y sin embargo no es as√≠.

Foto: Lisa

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La hip√≥tesis de Remphrey y de otros investigadores es que los √°rboles sufrieron alg√ļn tipo de fuerza prolongada cuando apenas ten√≠an un a√Īo o dos de vida (hacia el a√Īo 1934, seg√ļn los an√°lisis). Lo que se desconoce es que tipo de da√Īo fue ese. Se ha especulado con que pudiera haber ca√≠do una nevada tan copiosa que sepultara los √°rboles j√≥venes el tiempo suficiente como para desviarlos de esa forma, pero eso no los hubiera dejado tan bien alineados.

No, el agente que curv√≥ estos √°rboles es, seg√ļn todos los indicios, la mano del hombre. Se especula con la idea de que alg√ļn forestal o jardinero local recibiera la orden de curvar adrede los √°rboles para que fuera m√°s f√°cil integrar su madera en alg√ļn tipo de construcci√≥n como las cuadernas en el casco de una embarcaci√≥n o alg√ļn mueble ex√≥tico.

La Segunda Guerra Mundial se interpuso en el destino de estos árboles. No solo nadie los taló, sino que los bombardeos intensivos sobre la cercana villa de Gryfino destruyeron cualquier registro que pudiera haber sobre la intención de las personas que los doblaron. Hoy están declarados patrimonio natural de Polonia y su salud se vigila celosamente. [Griffindor’s Gate vía NYT]