Hace apenas unas horas, la cuenta de NASA Goddard en Twitter publicaba una foto del equipo de la New Horizons viendo las imágenes recién llegadas de la sonda tras su paso junto al planeta más lejano del Sistema Solar. La agencia acaba de publicar esas fotos, y son fascinantes.

La cara del Principal investigador del programa New Horizons, Alan Stern (en el tuit bajo estas l√≠neas), lo dice todo. No hab√≠amos podido llegar hasta Plut√≥n hasta ahora, pero el peque√Īo sistema del planeta y sus lunas ha compensado el esfuerzo mostr√°ndonos su mejor cara y no pocas sorpresas para la ciencia.

Las fotos (bajo estas líneas) muestran, en primer lugar, a Hydra, una de las lunas de Plutón de la que no se tenían imágenes hasta ahora. La reflectividad de este satélite indica probablemente que está compuesto en su mayor parte de agua helada.

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Primera imagen de Hydra.

Tambi√©n tenemos la primera imagen en alta definici√≥n de otro sat√©lite que no conoc√≠amos hasta ahora: Caronte. Su regi√≥n polar, en color oscuro, ya se ha bautizado como Mordor. La imagen tambi√©n muestra un ca√Ī√≥n con una profundidad impresionante. Los investigadores de la NASA calculan que tiene entre 7 y 9 Km de profundidad. Caronte muestra signos de actividad geol√≥gica reciente.

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Caronte, con sus ca√Īones y un dep√≥sito de material m√°s oscuro en su polo norte.

En cuanto a Plut√≥n, la vasta regi√≥n con forma de coraz√≥n de su polo sur ya tiene nombre. Se trata de la regi√≥n Tombaugh (en honor a Clyde Tombaugh, el astr√≥nomo que descubri√≥ Plut√≥n en 1930). Una imagen muy cercana de esa zona revela un paisaje con monta√Īas de hasta 3.300 metros de altura y llanuras, pero completamente privado de marcas de cr√°teres. Seg√ļn la NASA, eso significa que los planetas rocosos y helados como Plut√≥n han tenido actividad geol√≥gica muy reciente o lo bastante reciente como para borrar las marcas de eventuales impactos de meteoritos. Este v√≠deo ubica exactamente la zona a la que pertenece la foto.

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Detalle de las monta√Īas de hielo s√≥lido de Plut√≥n.

Tambi√©n se sabe ya que Plut√≥n est√° cubierto de metano helado, pero en dos texturas muy diferente seg√ļn el hemisferio, algo que ha despertado el inter√©s de los investigadores. A√ļn quedan muchas inc√≥gnitas que despejar sobre Plut√≥n, como el hecho de que tenga una superficie como esa si pr√°cticamente no tiene atm√≥sfera. Las fotos seguir√°n llegando y seguramente sepamos m√°s en pocos d√≠as.

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Fotos: NASA / JPL

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