Dif√≠cil que no hayas visto alguno de los v√≠deos de gatos que se asustan con pepinos. Hay recopilaciones por todo Facebook y por medio YouTube. El argumento es que el due√Īo del gato coloca un pepino cerca del animal y cuando √©ste se va a dar cuenta pega un salto de metro y medio del susto. No le gastes esta broma a tu gato.

Los veterinarios están horrorizados con el meme y coinciden en que es una crueldad. Un susto así puede causar secuelas psicológicas en el felino. Pero vayamos por partes. Aquí tienes el vídeo que se ha hecho viral esta semana:

Por qué se asustan los gatos de los pepinos

Desde que un japonés subió el primer vídeo, en mayo de 2015, se repite la idea de que los gatos se asustan del pepino porque se parece a una serpiente. El biólogo Jerry Coyne defiende esta teoría en su blog:

Mi hip√≥tesis es que los gatos tienen una predisposici√≥n gen√©tica a tener miedo de las serpientes ‚ÄĒuna predisposici√≥n inculcada por sus antepasados a trav√©s de la selecci√≥n natural. Es evidente que los gatos salvajes que no ten√≠an tendencia a evitar los objetos largos, finos y desconocidos no habr√°n dejado tantos genes como los que s√≠ ten√≠an el reflejo del sobresalto

En realidad no est√° tan claro que sea una fobia instintiva a las serpientes lo que active el susto. Roger Mugford, especialista en comportamiento animal, cree que es miedo a lo desconocido en general:

Creo que la reacci√≥n se debe a la novedad y lo inesperado de encontrarse con un objeto inusual, secretamente colocado mientras ten√≠an sus cabezas sumergidas en el plato de comida. (...) Sospecho que habr√≠an tenido la misma reacci√≥n con una ara√Īa de juguete, un pez de pl√°stico o una m√°scara con un rostro humano

Por qué es peligroso gastarle esta broma a tu mascota

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Los expertos coinciden en que una cosa así puede causarles estrés y un temor permanente. El hecho de que los pepinos se coloquen cerca de los comederos es especialmente cruel, porque los gatos asocian ese lugar con la seguridad. Con una simple broma pueden dejar de sentirse a salvo en su propia casa.

Lara Chan, técnica de un hospital para gatos, dice en una entrevista:

Si le has gastado esta broma a tu gato, es posible que sin darte cuenta le hayas inducido un miedo permanente a los pepinos. Reaccionan as√≠ porque creen que algo les va a hacer da√Īo. Y lo est√°s provocando t√ļ, en tu casa, donde deseas que se sientan seguros y protegidos.

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‚ÄúLos gatos tienden a ser melodram√°ticos por naturaleza, al menos desde el punto de vista de las personas‚ÄĚ explica la veterinaria Beatriz Villanueva para este art√≠culo. ‚ÄúQue un gato se deje morir de hambre porque no se encuentra bien es el pan nuestro de cada d√≠a. Hacerles la broma del pepino puede desencadenar un problema complejo: desde que, por puro miedo, empiece a atacarte, hasta que los niveles altos de estr√©s le provoquen problemas graves de salud‚ÄĚ.

La veterinaria nos cuenta del caso de un gato que cambi√≥ de comportamiento completamente despu√©s de que sus due√Īos renovaran el sal√≥n. En la consulta le hicieron una bater√≠a de pruebas buscando si le dol√≠a algo, pero nada. Hasta que el due√Īo uni√≥ los puntos y entendi√≥ cu√°ndo hab√≠a empezado el problema.

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Claro que no todos los gatos llevan mal los cambios ni se estresan por igual. ‚ÄúSi tu gato es asustadizo por naturaleza, un susto de muerte con un pepino en uno de los pocos ratos que est√° relajado es, definitivamente, una mala idea‚ÄĚ dice Beatriz. ‚ÄúSi estamos hablando de un gato normal, el susto de un pepino a su espalda no deber√≠a ser peor que cuando se cae algo met√°lico al suelo o cambias de horarios‚ÄĚ.

Algunos de estos gatos que se han hecho famosos en YouTube ahora tienen un miedo irracional al pepino. Algo ha cambiado en su cabeza por una simple broma. No le hagas esa estupidez a tu gato, puedes conseguir que ya no se sienta seguro en su propia casa.

Imagen: Eric Isselee / Shutterstock

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