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Patrulla Lunar: el ejército de Estados Unidos extenderá su alcance 380.000 kilómetros en el espacio

El programa se llama "Sistema de Patrulla de Caminos Cislunar"

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El espacio es un lugar concurrido y ocupado en estos días, y solo se volverá más ocupado a medida que más empresas privadas y los gobiernos llenen los cielos con satélites. En esta nueva frontera sin ley, se necesita un alguacil para mantener las cosas bajo control. Así es el Sistema de Patrulla de Carreteras Cislunar.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFRL) publicó un video que detalla sus planes para vigilar los cielos. Comienza con una voz ligeramente ominosa que le dice al espectador: “Hasta ahora, la misión espacial de los Estados Unidos se extendía unos 35.400 kilómetros sobre la Tierra. Eso era antes, esto es ahora. El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea está ampliando ese rango en 10 veces, y el área de operaciones de los Estados Unidos en 1.000 veces”.

Por supuesto, esa área está mayormente vacía, pero sigue siendo una noticia importante.

El AFRL llama a sus policías espaciales automáticos “Sistema de Patrulla de Caminos Cislunar o CHPS”. Al igual que los sistemas de patrullaje en la Tierra, este satélite se dedicaría a monitorear el movimiento de los satélites y los desechos espaciales para reducir las colisiones. Es probable que no pueda hacer mucho sobre estas colisiones, pero mejorará nuestra capacidad para rastrear objetos más allá de los 35.400 kilómetros generalmente reservadas para la mayoría del tráfico espacial hacia el lado oscuro de la luna.

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Y en el futuro próximo habrá muchos objetos en esta distancia. La Luna ha vuelto a ser un lugar de interés, ya que la NASA planea poner botas de astronautas en el suelo lunar a través del programa Artemis, con el tiempo estableciendo una base a largo plazo en La luna, según reporta The Hill. China y Rusia se están asociando con planes similares, y hay docenas de otras misiones planificadas para la próxima década. Teniendo en cuenta la relación antagónica que tiene Estados Unidos con estas dos naciones, es muy probable que el sistema CHPS también sea una herramienta para salvaguardar la seguridad nacional. Ars Technica habló con Brian Weeden, director de planificación de programas de Secure World Foundation sobre el aspecto de seguridad de dicho sistema:

Weeden cree que también hay otro elemento estratégico en este nuevo programa. Los líderes militares, dijo, están preocupados por los objetos espaciales que otros gobiernos colocan en el espacio cislunar y después se pierden por las redes de conocimiento situacional espacial existentes, que están centradas en la órbita terrestre baja y la órbita geoestacionaria.

Dichos objetos, dijo, podrían girar alrededor de la Luna y potencialmente regresar para atacar un satélite militar estadounidense en el espacio geoestacionario.

“Creo que es una idea un poco exagerada, pero aún así es factible desde una perspectiva física y definitivamente aprovecharía una brecha en su conocimiento actual del dominio espacial”, dijo Weeden. “Creo que están mucho más preocupados por eso que por cualquier amenaza real en el espacio cislunar, porque Estados Unidos no tiene activos militares en el espacio cislunar actualmente”.

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El sistema satelital CHPS aún está muy lejos en el futuro, ya que Ars Technica informa que el AFRL lanzará una convocatoria de propuestas de prototipos el próximo mes de abril, con el objetivo de adjudicar un contrato en julio.