Foto: somchaji/Shutterstock

Abres el congelador, sacas un hielo para tu bebida, y cuando lo vas a echar en el vaso descubres que se te ha quedado pegado en los dedos y tienes que aplicar cierta fuerza para desprenderlo. ¬ŅPor qu√© pasa esto cuando el hielo normalmente es resbaladizo? La respuesta est√°, una vez m√°s, en la f√≠sica.

Lo que est√° ocurriendo¬†es que, al tocar el hielo, la fina capa de humedad que protege nuestra propia piel se congela, formando una nueva pel√≠cula de hielo que une firmemente ambas superficies. El efecto es m√°s pronunciado si tocamos el hielo con las manos mojadas, y solo ocurre cuando la temperatura del cubito a√ļn est√° muy por debajo del punto de congelaci√≥n.

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Normalmente, la temperatura de nuestro cuerpo es suficiente para volver a fundir esa capa de hielo y desprender el cubito de la piel, pero eso puede no llegar a ocurrir si la temperatura exterior del aire sigue por debajo del punto de congelación. En climas muy fríos puede ser peligroso tocar superficies heladas con las manos desnudas porque hace falta más calor para separarlas.

En el momento en el que el hielo se deja fuera del congelador, su temperatura sube a entre -1 y 0 grados y se comienza a fundirse, formando una fina capa de agua líquida en su superficie. A partir de ese momento, el hielo deja de ser pegajoso para tornarse resbaladizo.

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Para distinguir si un cubito de hielo se nos va a quedar pegado cuando lo toquemos basta con mirarlo. Si el hielo presenta un aspecto opaco, como ahumado, es que su temperatura a√ļn est√° por debajo del punto de congelaci√≥n. En esos casos basta con secarse los dedos con un pa√Īo para minimizar el efecto. [v√≠a NYT, Quora y Universidad de Sheffield]