Una futura misión de enviar un submarino a Titán, la luna de Saturno.
GIF: NASA.

El pr√≥ximo 20 de agosto la NASA hundir√° un submarino hasta el fondo del oc√©ano pac√≠fico, y la raz√≥n tiene que ver con la b√ļsqueda de vida extraterrestre y la exploraci√≥n espacial. El proyecto Subsea se dedicar√° a estudiar las condiciones extremas del suelo marino.

En el Sistema Solar existen varias lunas que han llamado la atenci√≥n de los astr√≥nomos y cient√≠ficos, tales como Europa, la luna helada de J√ļpiter, Enc√©lado y Tit√°n, las lunas de Saturno. La ambici√≥n de agencias espaciales como la NASA es alg√ļn d√≠a enviar instrumentos especializados para estudiar las condiciones en el agua l√≠quida que se ha descubierto en estas lunas, en especial en el caso de Tit√°n, que se encuentra en la superficie.

Hace unos tres a√Īos la NASA present√≥ su plan de enviar un submarino a Tit√°n, una misi√≥n que planeaban llevar a cabo en la d√©cada de 2040. Pero mucho antes de poder enviar drones y submarinos a esa luna, como se puede ver en la imagen sobre estas l√≠neas, la NASA debe probarlos y estudiar las condiciones del suelo marino en nuestro planeta. De esto se trata el proyecto Subsea de la agencia espacial, el cual enviar√° su primer submarino al fondo del oc√©ano pac√≠fico en los alrededores de la isla m√°s grande de Haw√°i para probar los instrumentos en condiciones de presi√≥n y temperatura extrema, y adem√°s estudiar la biolog√≠a en las partes m√°s profundas del oc√©ano.

El submarino explorar√° el fondo de una fumarola hidrotermal que cuenta con una temperatura de cientos de grados debido a la actividad volc√°nica, y se dedicar√° a estudiar los organismos y bacterias tolerantes a estas condiciones, realizando observaciones topogr√°ficas, ambientales y qu√≠micas. Este es un primer paso, en las pruebas, dado que el pr√≥ximo a√Īo la NASA planea enviar otra misi√≥n similar con la diferencia de que usar√°n una diferencia de 24 minutos al comunicarse con el submarino y darle √≥rdenes, para simular lo que ser√≠a el tiempo de diferencia entre la Tierra y una luna como Tit√°n. [NASA v√≠a Popular Mechanics]