Un coche en la calle después del huracán Harvey. Imagen: AP

Aunque no parezca gran cosa salir durante una inundación, los expertos advierten que es una de las cosas más peligrosas que puedes hacer. Este consejo es especialmente relevante debido al huracán Harvey en Texas, que ya ha causado dos muertes. Una de estas ocurrió mientras una mujer conducía su coche en aguas profundas.

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Seg√ļn el Weather Channel, entre 1995 y 2010 casi dos de cada tres muertes causadas por inundaciones en Estados Unidos ocurrieron mientras las personas estaban en coches. Los accidentes y las fatalidades suelen ocurrir por las siguientes razones:

  • Las personas conducen el coche a un √°rea con mucha agua y se quedan atascados mientras sube el agua
  • Las personas son arrastradas por el agua en movimiento
  • Las personas chocan contra un √°rbol desplazado en el camino
  • Las personas conducen por una secci√≥n del camino que est√° colapsada

Los escenarios descritos anteriormente pueden causar la muerte o provocar situaciones a√ļn m√°s espantosas, como la de conductores ahog√°ndose mientras est√°n atrapados en sus veh√≠culos o ahog√°ndose mientras intentan escapar.

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Qué pasa si decides conducir

La FEMA, o la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, de Estados Unidos destaca que poco m√°s de 15 cent√≠metros de lluvia llega a tocar el fondo de la mayor√≠a de veh√≠culos de pasajeros. Si el agua sube a 30 cent√≠metros, puede causar que tu veh√≠culo flote en el agua. Por √ļltimo, 60 cent√≠metros de agua tiene la capacidad de arrastrar a la mayor√≠a de los coches.

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En estas situaciones no tienes ning√ļn control sobre el volante de tu veh√≠culo y por lo tanto no puedes controlar d√≥nde va el coche. El agua puede causar que tu auto se incline por un lado o se volqu√©. En esos casos, el agua puede entrar en el veh√≠culo en minutos o segundos.

Qué hacer si te encuentras atrapado en tu coche

Si te encuentras en la peor situaci√≥n y est√°s atrapado en tu veh√≠culo, seg√ļn Weather Channel, tienes que actuar r√°pido.

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  • Busca una peque√Īa bolsa del aire. Normalmente est√°n al lado de la ventana trasera o cerca del techo
  • Baja la ventana con cuidado, respira profundo y prep√°rate para nadar fuera
  • Si la ventana no se abre, r√≥mpela con una herramienta (una navaja suiza, por ejemplo)

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En fin, lo mejor que puedes hacer es no salir con el coche si tu √°rea est√° inundada. Hay algunos que dir√°n que lo han hecho y que nunca ha pasado nada. Entiendo, pero cuando te est√°s jugando la vida en situaciones causadas por la naturaleza que no puedes controlar, es mejor no tomar ning√ļn riesgo.

[Weather Channel y Vox]