En 2008, una mujer mezcl√≥ zumo de pomelo con la p√≠ldora anticonceptiva y estuvo a punto de perder una pierna. La estadounidense de 42 a√Īos tomaba habitualmente el anticonceptivo oral, pero tres d√≠as antes de ingresar en el hospital empez√≥ una dieta que inclu√≠a desayunar un vaso de zumo de pomelo.

Aunque la mujer estuviera genéticamente predispuesta a la formación de trombos, fue la mezcla de los estrógenos con el pomelo lo que le acabó causando un enorme coágulo entre la cadera y la pantorrilla. Los médicos eliminaron el coágulo y le salvaron la pierna, pero la mujer aprendió una valiosa lección: no deberías beber zumo de pomelo si tomas anticonceptivos u otros medicamentos.

Los tres vasos que había ingerido bloquearon la degradación de los estrógenos que tomaba a través de la píldora. El nivel de la hormona en sangre aumentó considerablemente, y la predisposición de la mujer a los trombos favoreció el estado de hipercoagulabilidad sanguínea que provocó el coágulo en la pierna.

F√°rmacos que combinan mal con el pomelo

Más allá de la píldora, el zumo de pomelo puede interactuar con una variedad de fármacos, especialmente cuando padeces de presión arterial alta o arritmias:

  • F√°rmacos de la familia de las estaninas que se usan para reducir el colesterol, como la simvastatina, la pravastina y la atorvastatina.
  • F√°rmacos que tratan la presi√≥n arterial, como la nifedipina.
  • F√°rmacos contra el rechazo de √≥rganos trasplantados, como la ciclosporina.
  • F√°rmacos contra la ansiedad, como la buspirona.
  • F√°rmacos que tratan los ritmos cardiacos anormales, como la amiodarona.
  • Corticoides para tratar la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, como la budesonida.
  • Y algunos antihistam√≠nicos, como la fexofenadina.

C√≥mo interact√ļa el pomelo con esos medicamentos¬†

Seg√ļn la doctora Shiew Mei Huang, de la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos, ‚Äúel jugo [de pomelo] deja que una cantidad mayor del f√°rmaco entre en el torrente sangu√≠neo‚ÄĚ, lo que puede amplificar sus efectos secundarios. Si tomas pomelo mientras te medicas con estatinas para reducir el colesterol, corres el riesgo de que una cantidad demasiado grande permanezca en tu organismo, lo que aumenta las opciones de sufrir da√Īos hep√°ticos o musculares y una insuficiencia renal.

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De la web de la FDA:

Muchos f√°rmacos se degradan (metabolizan) con la ayuda de una enzima de importancia vital, llamada CYP3A4, en el intestino delgado. El jugo de toronja puede impedir que la CYP3A4 act√ļe, as√≠ que en vez de ser metabolizado, una cantidad cada vez mayor del medicamento ingresa al torrente sangu√≠neo y permanece por m√°s tiempo en el organismo. El resultado es una cantidad demasiado elevada del f√°rmaco en su cuerpo.

La cantidad de la enzima CYP3A4 en el intestino varía de una persona a otra, aclara la Dra. Huang. Algunas tienen una gran cantidad de enzimas y otras sólo un poco, de modo que el jugo de toronja puede afectar a las personas de manera diferente aunque estén tomando el mismo medicamento.

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Si bien el pomelo puede provocar un nivel alto de ciertos f√°rmacos en el organismo, con otros medicamentos produce el efecto contrario. Por ejemplo, el zumo de pomelo hace que menos fexofenadina entre en el torrente sangu√≠neo y, por lo tanto, que el antihistam√≠nico sea menos eficaz contra las alergias estacionales. Y no es la √ļnica fruta con la que la fexofenadina interact√ļa de este modo: tambi√©n est√° contraindicada con el zumo de naranja o de manzana.