Hace cinco a√Īos, en la feria CES de Las Vegas, Palm prometi√≥ cambiar el mundo de la telefon√≠a con webOS, un sistema operativo creado para la nueva era del smartphone. Aqu√≠ estamos, media d√©cada m√°s tarde y resulta que webOS es ahora la revoluci√≥n prometida‚Ķ en la televisi√≥n. ¬°¬ŅQu√©?!

Bueno, la historia es bien conocida. Una carambola empresarial llev√≥ el sistema operativo de Palm a HP y de HP a LG. La compa√Ī√≠a coreana no tiene pensado de momento usarlo en tel√©fonos o tabletas pero ha adaptado el sistema operativo para usarlo en televisores. En Gizmodo en Espa√Īol lo hemos probado en este CES 2014 y s√≠, realmente es un paso de gigante en el mundo de los conocidos como Smart TV.

Esta es la situaci√≥n en la que vivimos: muchos de los televisores que compramos hoy en d√≠a tienen acceso a Internet y aplicaciones pero la experiencia de uso es terrible. Los men√ļs son confusos, los tiempos de carga desesperantes y la configuraci√≥n tan compleja para el usuario medio que m√°s de la mitad de los compradores acaba por tirar la toalla.

webOS tiene el potencial para cambiar esa situación. Todo el sistema se ha pensado para que configurar y usar las funciones avanzadas del televisor sea mucho más sencillo. Nada más encenderse por primera vez un asistente virtual -que puede describirse como un cruce entre un pájaro y una judía- se encarga de guiar al usuario por el proceso de configuración. Cada paso completado da paso a una animación y una explicación de lo que se ha hecho y por qué. Es rápido, no hay preguntas innecesarias y en menos de cinco minutos todo está en marcha.

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El men√ļ principal de webOS es una barra horizontal que se superpone a la imagen del canal de televisi√≥n (o la aplicaci√≥n) que estemos viendo y que muestra nuestras aplicaciones y fuentes de entrada favoritas. Navegando hacia la derecha se puede acceder a m√°s aplicaciones. Todo el proceso se controla con un cursor que recuerda a la p√ļa de una guitarra, f√°cil de ver desde el sof√° y que se desliza por la pantalla gracias al mando de LG, que incluye aceler√≥metros y puede detectar el movimiento.

Para seleccionar una aplicación es cómodo. Para teclear en el teclado virtual resulta algo menos óptimo pero LG ha solucionado parte del problema integrando reconocimiento de voz y gestos en la pantalla.

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Las unidades del CES solo estaban preparadas para reconocer la voz en inglés pero por supuesto saldrán adaptadas para cada mercado regional. Los gestos funcionaban bastante bien teniendo en cuenta que el suelo del centro de convenciones no es el mejor ambiente para probarlo (mucha gente, mala iluminación, etc…): basta levantar un dedo para llamar la atención del televisor y controlar el volumen sin necesidad de recurrir al mando.

Moverse entre las diferentes aplicaciones es incre√≠blemente r√°pido, casi como cambiar de canal cuando estamos viendo la televisi√≥n. √Čsta es sin duda la mayor ventaja de webOS. Muchos televisores inteligentes obligan a ir a un men√ļ principal que cubre toda la pantalla y tardan en cargar las diferentes opciones. En webOS el concepto de barra de men√ļ sobre la imagen ayuda a no romper la experiencia de visualizaci√≥n.

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Entre las aplicaciones disponibles est√°n los sospechosos habituales: Hulu, Youtube, Netflix‚Ķ pero por supuesto pueden descargarse m√°s. LG ha creado una tienda centralizada para aplicaciones, v√≠deos y peque√Īos juegos. Como suele ser habitual, cada regi√≥n tendr√° diferente cat√°logo, con aplicaciones adaptadas al mercado local.

Curiosamente ning√ļn representante de LG quiso responder a la pregunta de si este sistema operativo es realmente una evoluci√≥n del WebOS original o si se trata de una creaci√≥n propia para la que han tomado s√≥lo el nombre. En el fondo da un poco igual. Aunque no es perfecto (introducir texto para buscar, por ejemplo, sigue siendo inc√≥modo) funciona, es intuitivo, y demuestra que la televisi√≥n inteligente no tiene que ser tambi√©n compleja.

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No sabemos si webOS ser√° el futuro de la televisi√≥n, a√ļn es pronto para asegurarlo. Pero de algo estamos seguros: el software que manejar√° tu televisor en unos a√Īos se parecer√° mucho m√°s a este que a los desesperantes interfaces que pueblan ahora las Smart TVs.