Image: Depositphotos

Seguramente hoy leer√°s en muchos medios que han descubierto un nuevo √≥rgano humano bajo el nombre de intersticio. La principal controversia sobre esta interesante caracter√≠stica anat√≥mica reside precisamente en si es o no un ‚Äú√≥rgano‚ÄĚ. Sin embargo, lo m√°s importante es lo que puede conseguir su estudio.

En primer lugar, ¬Ņqu√© es el intersticio? Al parecer, los investigadores hab√≠an cre√≠do durante mucho tiempo que la red de tejidos que rodeaba nuestros √≥rganos era una capa gruesa y compacta. Eso es lo que ve√≠an cuando miraban en el laboratorio, al menos fuera del cuerpo.

Advertisement

Sin embargo, en una endoscopia de rutina (una exploraci√≥n del tracto gastrointestinal), una micro c√°mara revel√≥ algo inesperado. Cuando se observ√≥ en un cuerpo vivo, este tejido conectivo result√≥ ser ‚Äúun espacio abierto lleno de l√≠quido apoyado por una red hecha de gruesos paquetes de col√°geno‚ÄĚ, seg√ļn explic√≥ el pat√≥logo y autor del estudio, Neil Theise, a ResearchGate.

No s√≥lo eso, resulta que esta red de canales est√° presente en todo el cuerpo y funciona como una especie de coj√≠n suave y el√°stico que protege los √≥rganos de los golpes externos a medida que el cuerpo se mueve. De hecho, Theise sospecha que el procedimiento de muestreo utilizado para hacer las diapositivas, anteriormente la √ļnica forma en que los cient√≠ficos pod√≠an inspeccionar el tejido en detalle, cambi√≥ la forma de los espec√≠menes. Seg√ļn el cient√≠fico:

Solo tomando una peque√Īa pieza de tejido de este espacio permite que el fluido en el espacio se drene y que los haces de col√°geno de soporte se colapsen como los pisos de un edificio colapsado.

Advertisement

Image: Intersticio (CC-BY-ND)

Los investigadores pudieron ver peque√Īas grietas en el tejido bajo el microscopio, pero pensaron que esas grietas ocurrieron cuando el tejido se tens√≥ demasiado:

Estos eran los restos de los espacios colapsados. Habían estado allí todo el tiempo. Pero fue solo cuando pudimos ver el tejido vivo que pudimos ver eso.

Advertisement

Theise tambi√©n dej√≥ claro que el intersticio no era solo el ‚Äúespacio entre las c√©lulas‚ÄĚ. Los investigadores piensan que deber√≠a reclasificarse como un √≥rgano apropiado debido a sus propiedades y estructura √ļnicas que, seg√ļn Theise, son ‚Äúaltamente espec√≠ficas y dependen de las estructuras √ļnicas y los tipos de c√©lulas que lo forman‚ÄĚ.

Sin embargo, no todo el mundo est√° de acuerdo. Si bien el descubrimiento del intersticio es indiscutiblemente un logro cient√≠fico significativo que podr√≠a conducir a una nueva comprensi√≥n del cuerpo humano, a√ļn queda mucho por hacer para determinar su funci√≥n y c√≥mo afecta al resto del cuerpo. Michael Nathanson, de la Escuela de Medicina de Yale, es esc√©ptico con respecto a la designaci√≥n de ‚Äú√≥rgano‚ÄĚ. Para el investigador, ‚Äúconsiderar√≠a esto como un nuevo componente que es com√ļn entre una variedad de √≥rganos, en lugar de un nuevo √≥rgano en s√≠ mismo‚ÄĚ.

Image: CNRI

Advertisement

Sea un ‚Äú√≥rgano‚ÄĚ finalmente o no, lo m√°s importante de este descubrimiento es que sus implicaciones en la investigaci√≥n del c√°ncer pueden ser enormes. De hecho, el equipo de Theise sugiere que el intersticio podr√≠a ser una fuerza fundamental en la conducci√≥n de la met√°stasis del c√°ncer.

El equipo descubri√≥ que en pacientes con algunos tipos de c√°nceres malignos, las c√©lulas podr√≠an salir de los tejidos donde se originaron y filtrarse a estos canales, lo que eventualmente podr√≠a contaminar el sistema linf√°tico. ‚ÄúUna vez que entran, es como si estuvieran en un tobog√°n acu√°tico‚ÄĚ, dijo el pat√≥logo. ‚ÄúTenemos una nueva ventana sobre el mecanismo de diseminaci√≥n tumoral‚ÄĚ.

De ser así, con un análisis más detallado del fluido que viaja a través del intersticio, los investigadores esperan poder detectar el cáncer mucho antes de lo que pueden hacerlo hoy. [ResearchGate, NewAtlas]