Art by Jim Cooke.

Si tienes miedo a recibir un disparo, no est√°s solo, y tus temores est√°n desgraciadamente justificados. Las pistolas matan a casi 100 personas cada d√≠a en Estados Unidos. Peor a√ļn, estas pistolas y las balas que se disparan no son armas hiper-precisas como las que vemos en Hollywood. Son imprecisas y hacen mucho m√°s da√Īo del que puedas imaginar. Esto es lo que sucede si te alcanza una bala, y lo que puedes hacer para posiblemente salvar tu vida o la de otra persona.

Advertencia: esto puede ser difícil de leer. Proceda con precaución.

Lo que una bala hace a tu cuerpo

Es probable que sepas que una bala puede perforar en su camino el cuerpo humano con bastante facilidad. Despu√©s de todo, hay una raz√≥n por la que las armas no han cambiado mucho en los √ļltimos cientos de a√Īos: son eficaces. Pero m√°s all√° del agujero obvio que una bala hace en tu piel, se produce mucho m√°s da√Īo en el interior.

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Para empezar, cuando una bala entra en tu cuerpo tu carne absorbe gran parte del impulso que la bala ten√≠a. Una bala de 9 mm, que normalmente se dispara a partir de pistolas de mano utilizadas para la autodefensa o por la polic√≠a, viaja a una velocidad de alrededor de 1448 km/h. Todo ese impulso tiene que ir a alg√ļn lugar, por lo que la bala lo transfiere a tu cuerpo, haciendo que se expanda y cree una gran cavidad, para luego caer de nuevo sobre s√≠ mismo. Ese temblor puede causar un da√Īo muy serio a tus √≥rganos y tejidos, incluso si la bala no los golpea realmente.

Despu√©s de que una bala contacta con tu piel, el destino lanza los dados. Es posible sobrevivir al ser disparado, varias veces incluso, pero en gran medida todo se reduce al camino que toman esas balas. Connor Narciso, un ex m√©dico de combate y ex miembro del ej√©rcito de los boina verde que sirvi√≥ en Afganist√°n, dice que no podemos dejar que las pel√≠culas y la televisi√≥n nos enga√Īen. Un solo disparo en el brazo o la pierna es m√°s que suficiente para matarte si no tienes suerte.

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¬ŅPor qu√©? Por la p√©rdida de sangre, que Narciso afirma que es la causa prevenible n√ļmero uno de la muerte en un campo de batalla (cerca de 90% de esas muertes evitables se deben a la p√©rdida de la sangre). Si esa bala golpea una arteria braquial en tu brazo, una de las arterias bilaterales en la ingle, o en las arterias subclavias debajo de cada una de tus clav√≠culas, entonces estar√°s ante una hemorragia masiva. Tus m√ļsculos tienen algunos mecanismos de defensa incorporados para intentar detenerlo, pero normalmente no es suficiente cuando se tiene una p√©rdida de sangre interna causada por proyectiles penetrantes como las balas. Estas cortan a trav√©s de arterias y venas sin alertar a los m√ļsculos del peligro. B√°sicamente, el mito de las pel√≠culas de ‚Äúdisparos al cuerpo‚ÄĚ no mortales es m√°s que inveros√≠mil seg√ļn Narciso, y los soldados y la polic√≠a nunca son entrenados para desarmar de esta manera.

El otro peligro, por supuesto, es el da√Īo a algunos √≥rganos. Si una bala golpea un √≥rgano vital, lo rasgar√° de la misma manera que lo hizo con tu piel exterior. Adem√°s, las balas pueden rebotar y cambiar de direcci√≥n una vez que est√°n dentro de ti, lo que significa que una bala puede golpear a m√ļltiples √≥rganos. No se sabe a d√≥nde ir√° una bala una vez que se dispara. Dicho esto, es absolutamente posible sobrevivir al ser disparado si la bala no impacta con ninguna de tus √°reas vitales. Incluso es posible que te disparen muchas veces a la vez, solo pregunta al rapero 50 Cent. No se trata de cu√°ntos disparos, sino de d√≥nde van.

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¬ŅQu√© hay de los materiales a prueba de balas como el kevlar? Sin duda pueden detener las balas para que no penetren en tu piel, reduciendo una gran cantidad de los da√Īos internos, pero todav√≠a tienen que lidiar con detener el impulso de la bala. Piensa en la bala como un bal√≥n de f√ļtbol, ‚Äč‚Äčy el kevlar es la red. Realmente no est√°s deteniendo la bala per se, la est√°s atrapando, y eso todav√≠a puede hacer mucho da√Īo. Adem√°s, el kevlar s√≥lo es √ļtil contra balas de un calibre m√°s peque√Īo como las que encontrar√≠as en la mayor√≠a de las pistolas de mano. Las balas de los rifles van a atravesarlo. Necesitar√°s una armadura de cer√°mica de grado militar en ese caso.

Lo que puedes hacer si t√ļ o alguien a tu alrededor es disparado

Como se ha dicho, la supervivencia ante un arma de fuego se reduce en gran medida a la suerte. Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer para aumentar tu probabilidades de supervivencia. ¬ŅC√≥mo se siente cuando sucede? Los relatos personales van desde una ‚Äúsensaci√≥n de ardor intenso‚ÄĚ hasta ‚Äúes como ser golpeado por un pitch en b√©isbol‚ÄĚ. Una vez habl√© con una chica que fue disparada accidentalmente en su hombro en una fiesta, y me dijo que era como ser empujado de manera extremadamente violenta, seguido de un dolor intenso y agudo despu√©s de un minuto o dos. Por supuesto, muchas v√≠ctimas dicen que lo peor es sentir que tu propia sangre caliente se derrama por todo tu cuerpo. En resumen, no es divertido.

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Cuando te das cuenta de que t√ļ u otra persona ha recibido un disparo, llama al 911. Necesitas de la llegada de m√©dicos profesionales lo m√°s pronto posible. Despu√©s de eso, Narciso dice que necesitas tratar de detener la hemorragia. Recuerda, la p√©rdida de sangre es lo que mata a la mayor√≠a de la gente en este caso. Por lo tanto, busca el hinchaz√≥n, la zona de la decoloraci√≥n de la piel y otros signos de hemorragia, luego intenta controlarla aplicando una presi√≥n manual sobre la herida o fijando un torniquete alto y apretado en la extremidad donde se encuentra la herida.

Si hay una herida de bala abierta en la cavidad tor√°cica es importante que intentes evitar que el aire sea aspirado. De lo contrario, t√ļ o la v√≠ctima pueden sufrir neumot√≥rax de tensi√≥n o un pulm√≥n colapsado, cortando toda la capacidad respiratoria por la mitad. La mejor manera de conectar el agujero es con alguna forma de vendaje oclusivo. Esto puede ser vaselina, una gasa de un botiqu√≠n de primeros auxilios, o algo improvisado como una cinta o pl√°stico. Lo que sea que utilices necesitas que proporcione un sello total, as√≠ que los materiales absorbentes como las gasas est√°ndar probablemente no funcionar√°n. En este punto, lo √ļnico que puedes hacer es esperar y rezar hasta que llegue el personal de emergencia.

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¬ŅCu√°les son las probabilidades de que realmente muera de un disparo?

Probablemente est√°s aterrorizado en este punto, pero veamos algunas estad√≠sticas. Seg√ļn el Consejo Nacional de Seguridad, tus probabilidades generales de morir de una descarga de armas de fuego durante este a√Īo son de alrededor de uno entre 514.000. Bastante delgada la l√≠nea. Sin embargo, a lo largo de tu vida ese n√ļmero est√° m√°s cerca de uno entre 6.905. Pero ten en cuenta que los datos cubren todas las muertes por descarga de armas de fuego, incluyendo los suicidios, accidentes por un mal manejo de armas de fuego y accidentes de caza, junto a los asesinatos y tiroteos masivos. Adem√°s, esos n√ļmeros se refieren a las muertes, y no a la probabilidad real de que te disparen. Ese n√ļmero podr√≠a ser mucho m√°s aterrador.

Aun así, las víctimas de armas de fuego tienen una tasa de supervivencia sorprendentemente alta. Suponiendo que no te disparen directamente al corazón o en el cerebro (donde hay una tasa de supervivencia del 9%), el doctor Vincent JM DiMaio, ex jefe médico forense en el Condado de Bexar, Texas, y autor de Gunshot Wounds: Practical Aspects of Firearms, Ballistics, and Forensic Techniques, sugiere que tienes alrededor de un 80 a un 95% de probabilidad de supervivencia (95% de probabilidad si llegas al hospital con el corazón todavía latiendo). ¡No está nada mal! DiMaio encontró que alrededor del 80% de los disparos en el cuerpo no son áreas fatales al ser disparado, por lo que mientras que la trayectoria de una bala decide su destino, hay un montón de caminos que conducen a la supervivencia.