Captura de pantalla: Gravity

En unas d√©cadas podr√≠as estar viajando a Marte. Para entonces, m√°s te vale entender perfectamente los problemas a los que te enfrentas durante el largo viaje. Y es que de encontrarnos en un callej√≥n sin salida, ¬Ņqu√© pasa con nuestro cuerpo si perecemos en el espacio?

Esta fue la pregunta que se plantearon en Popular Science y que se la trasladaron Chris Hadfield, ex comandante de la ISS. La estad√≠stica indica que √ļnicamente 18 personas han muerto desde la aparici√≥n de los viajes por el espacio desde el siglo XX, y seg√ļn Hadfield, los paseos espaciales podr√≠an ser un peligro potencial en el futuro, ‚Äúpor ejemplo, los peque√Īos meteoritos podr√≠an cortar tus trajes de protecci√≥n, que proporcionan ox√≠geno y protecci√≥n contra temperaturas extremas‚ÄĚ.

Para que nos hagamos una idea del escenario planteado, en tan solo 10 segundos el agua y la sangre de nuestra piel se evaporar√≠an y el cuerpo se llenar√≠a de aire: el nitr√≥geno disuelto cerca de la piel formar√≠a burbujas y las hinchar√≠a al doble de su tama√Īo normal. En 15 segundos perder√≠amos la conciencia, y en 30 los pulmones colapsar√≠an y quedar√≠an paralizados. Seg√ļn Popular Science:

La ‚Äúbuena‚ÄĚ noticia es que perecer√≠amos por asfixia o descompresi√≥n antes de que nuestro cuerpo se congele, ya que el calor abandona el cuerpo lentamente en el vac√≠o.

Imagen: NASA

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De ocurrir esta escena m√≥rbida, ¬Ņc√≥mo la tratar√≠an las agencias espaciales? Si nos fijamos en la NASA, no existe pol√≠tica como tal para manejar un cad√°ver. Hadfield cuenta que los astronautas de la ISS son entrenados a ‚Äúposibilidades‚ÄĚ:

Los astronautas tendr√≠an que manejar el cuerpo como si fueran un peligro biol√≥gico y descubrir las opciones de almacenamiento, ya que realmente no hay un √°rea preparada para esta situaci√≥n. Para hacer frente a estos problemas, un comandante probablemente recomendar√≠a mantener el cuerpo dentro de un traje presurizado y llevarlo a alg√ļn lugar fr√≠o, como en el lugar donde se almacena la basura para minimizar el olor.

Imagen: NASA

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Lo cierto es que en este √ļltimo caso la propia NASA ya ha investigado la opci√≥n. La agencia ha explorado el negocio de la eliminaci√≥n de cuerpos espaciales en el pasado, y una de las propuestas consiste en liofilizar el material r√≠gido con nitr√≥geno l√≠quido (o simplemente el vac√≠o helado del espacio) para que se pueda dividir en peque√Īos pedazos de tejido congelado que solo ocupar√≠an una fracci√≥n de lo que lo har√≠a un cuerpo de tama√Īo completo.

Hay una raz√≥n de peso por la que las agencias descartan lanzar un cuerpo muerto al vac√≠o del espacio. Y es que estos cuerpos, sin un cohete para cambiar su trayectoria, probablemente caer√≠an en la estela de la nave espacial. Si murieran un n√ļmero significativo de personas en un viaje largo, se crear√≠a una especie de procesi√≥n funeraria invertida.¬†

Y no, enterrarlo en Marte tampoco es una opción. En Marte, la cremación probablemente sería necesaria para destruir cualquier bacteria transmitida desde la Tierra que florecería en un cuerpo enterrado. [Popular Science]