Parece una escena sacada de un extra√Īo cuento de hadas. Un grupo de hormigas llora la p√©rdida de un abejorro rodeando su cuerpo con p√©talos de flores. Un momento... ¬ŅLas hormigas celebran funerales? ¬ŅQu√© est√° pasando exactamente en este v√≠deo viral.

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Vayamos con la primera pregunta. S√≠, las hormigas celebran funerales en el sentido de que no abandonan los cad√°veres de sus compa√Īeras. Adem√°s, abejas y hormigas secretan una se√Īal qu√≠mica similar cuando mueren, por lo que entra dentro de lo posible que un grupo de hormigas confunda al abejorro con un miembro de su colonia. La pega es que cubrir los cad√°veres con p√©talos de flores no forma parte de su repertorio f√ļnebre. Lo normal es que las hormigas trasladen los cad√°veres a un lugar concreto donde no puedan causar infecciones al resto del nido, como una especie de fosa com√ļn improvisada.

Los comentarios del v√≠deo especulan con la posibilidad de que las hormigas est√©n cubriendo el cad√°ver del abejorro con flores para camuflar la putrefacci√≥n y que no atraiga a otros depredadores. Es una buena idea, pero de nuevo no forma parte de las cosas que ‚Äúse le ocurren‚ÄĚ a una hormiga. Si quisieran disponer del cad√°ver lo mover√≠an a otro sitio.

Al final, la explicaci√≥n m√°s sencilla suele ser la correcta. El ec√≥logo especializado en comportamiento animal de la Universidad de Melbourne Mark Elgar explica a Science Alert que el supuesto funeral es el resultado de dos especies de animales cometiendo un error. La primera especie son las propias hormigas. Los insectos usan materia vegetal como la de los p√©talos de rosa para muchas cosas, y para trasladarla al nido siguen las se√Īales qu√≠micas de otras hormigas. Elgar cree que lo que estamos viendo en el v√≠deo es el resultado de un grupo de hormigas despistadas que, al llegar a las inmediaciones del nido se han encontrado con el abejorro, no han sabido exactamente qu√© hacer y han dejado caer el p√©talo all√≠. Las dem√°s simplemente han seguido el error de las primeras.

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Pero hablamos de los errores de dos especies. La segunda especie somos nosotros.

Mark Elgar explica que el v√≠deo es un ejemplo perfecto de sugesti√≥n. Nos lo muestran ya con la idea de que es un funeral y sencillamente asumimos que es correcto y tratamos de buscar una explicaci√≥n cuando en realidad lo √ļnico que se ve en el v√≠deo es a un grupo de hormigas cargando p√©talos y movi√©ndose alrededor de un abejorro muerto.

Los seres humanos tendemos a atribuir nuestras propias cualidades a otros animales, pero en la mayor parte de los casos no es así. La idea de un grupo de hormigas llorando la pérdida de su amigo abejorro es enternecedora, pero más propia de películas animadas que de la realidad. Que se sepa, las hormigas no hacen luto por otras especies. Ni siquiera lloran sus propios muertos. Deshacerse de ellos es una cuestión de higiene, y por tanto de puro instinto de supervivencia. [vía Science Alert]