Image: Mary Celeste (Wikimedia Commons)

Probablemente, una de las historias sin resolver que m√°s ha dado que hablar tuvo lugar en el a√Īo 1872. Casi 150 a√Īos despu√©s, lo ocurrido en el interior del barco mercante Mary Celeste y el destino que corri√≥ su tripulaci√≥n sigue siendo una aut√©ntica inc√≥gnita.

El 7 de noviembre de 1872, el Capitán Benjamin Briggs y la tripulación del Mary Celeste, un barco mercante con un gran cargamento de alcohol, partieron del puerto de Nueva York hacia Génova, Italia. A bordo iban siete tripulantes seleccionados por Briggs junto con su esposa e hija.

Advertisement

Sin embargo, nunca llegar√≠an a su destino. Despu√©s de partir, se sabe que el Mary Celeste luch√≥ a trav√©s de mal tiempo, de mares traicioneros y fuertes vientos durante las dos semanas siguientes. Luego, el 25 de noviembre, el capit√°n llev√≥ a cabo la que ser√≠a la √ļltima entrada en el registro. En ese momento, nada estaba mal en el nav√≠o.

Image: Dibujo del Mary Celeste (AP)

Menos de un mes después de la partida del Mary Celeste, el 5 de diciembre, el barco británico Dei Gratia se encontraba a unas 400 millas al este de las Azores cuando los miembros de la tripulación divisaron un barco a la deriva. El capitán David Morehouse se sorprendió al descubrir que la nave no guiada era el Mary Celeste, que había partido ocho días antes y que ya debería haber llegado a Génova.

Advertisement

Morehouse cambió de rumbo para ofrecer ayuda.

El capit√°n envi√≥ una partida de abordaje al barco. Cuando llegaron, debajo de las cubiertas las cartas del barco parec√≠an haberse arrojado por los aires, y las pertenencias de la tripulaci√≥n todav√≠a estaban en sus habitaciones. El √ļnico bote salvavidas del barco hab√≠a desaparecido, y una de sus dos bombas se hab√≠a desmontado.

En el interior había varios centímetros de agua chapoteando en la sentina, el punto más bajo de la nave que se encuentra debajo de la línea de flotación, aunque la carga de 1.701 barriles de alcohol industrial seguía prácticamente intacta. Había un suministro de unos seis meses de comida y agua, pero ni un alma para consumirlo.

Advertisement

Image: Benjamin Briggs (Wikimedia Commons)

As√≠ naci√≥ uno de los misterios m√°s duraderos en la historia n√°utica: ¬Ņqu√© pas√≥ con las diez personas que hab√≠an navegado a bordo del Mary Celeste?

A lo largo del tiempo, la falta de hechos reales solo ha estimulado la especulación sobre lo que podría haber sucedido. Las teorías, como ahora veremos, han abarcado desde un motín hasta monstruos marinos.

Advertisement

Finalmente, una investigaci√≥n que tuvo lugar hace unos a√Īos trat√≥ de arrojar algo de luz, un trabajo basado en tecnolog√≠a mar√≠tima moderna y documentos descubiertos en los √ļltimos tiempos que trataron de reconstruir el escenario m√°s probable.

Esto es todo lo que se ha dicho.

Teorías

Image: Pintura de George McCord del puerto de Nueva York en el siglo XIX (Wikimedia Commons)

Advertisement

Lo cierto es que el barco estaba perfectamente y en condiciones de navegar. Tenía para seis meses de comida y agua a bordo. Las pertenencias de la tripulación estaban intactas. Además, un capitán solo abandonaría el barco en las circunstancias más difíciles, y ciertamente no parecía existir este escenario.

Una de las teor√≠as tiene que ver con el alcohol. Bajo este argumento, la tripulaci√≥n habr√≠a bebido y posteriormente amotinado. Sin embargo, no hubo se√Īales de violencia.

También hay quien cree que el barco debió ser pasto de piratas, pero tampoco había objetos de valor perdidos.

Advertisement

En una breve historia de Arthur Conan Doyle sobre el tema se detallaba a un ex esclavo que capturaba la nave. No obstante, ¬Ņd√≥nde fueron √©l y todos los dem√°s?

Si el resto de teor√≠as podr√≠an tener alg√ļn resquicio de veracidad, existen otras mucho m√°s inveros√≠miles como la de los monstruos marinos (con calamar gigante incluido).

Tambi√©n se habl√≥ de desastres naturales, como posibles trombas de agua. En este √ļltimo caso podr√≠amos incluir la posibilidad de un terremoto en el fondo del mar (un maremoto) que pudo ser la causa de la suficiente turbulencia en la superficie para da√Īar parte de la carga del Mary Celeste liberando vapores t√≥xicos.

Advertisement

Image: Gibraltar en el siglo XIX (Wikimedia Commons)

El temor de una inminente explosión podría haber llevado a Briggs a decidir el abandono del buque. de hecho, las escotillas descubiertas sugieren que hubo una inspección o un intento de airear el área.

El New York Times, en su ejemplar del 9 de febrero de 1913, mencionó la posibilidad de que una filtración de alcohol a través de unos barriles fue la fuente de gases que pudieron haber provocado la amenaza de una inminente explosión en la bodega del Mary Celeste.

Advertisement

Sin embargo, ninguna de estas teorías parecen ser definitivas. Tal vez la más plausible es la de los vapores del alcohol que habían reventado la tapa de la escotilla. Luego, temiendo un incendio, la tripulación abandonó el barco.

Sin embargo, la tapa de la escotilla estaba bien sujeta.

La √ļltima teor√≠a

Image: Arthur Conan Doyle (Wikimedia Commons)

Advertisement

Cómo decíamos antes, en 1884, Arthur Conan Doyle escribió su cuento, J. Habakuk Jepson’s Statemen, basado en la historia de Mary Celeste. La publicidad del mismo llevó a una nueva investigación del barco, pero tampoco se encontraron nuevas soluciones.

Finalmente, en el a√Īo 2002, la documentalista Anne MacGregor comenz√≥ a investigar. Usando varios m√©todos modernos, reconstruy√≥ la deriva del barco fantasma y dedujo que el capit√°n ten√≠a una br√ļjula defectuosa y estaba irremediablemente fuera de rumbo.

El Mary Celeste estaba a más de 140 kilómetros al oeste de donde debería haber estado.

Advertisement

El capitán luego cambió de rumbo hacia la Isla de Santa María en las Azores y probablemente buscaba refugio del clima que se encontró. Hasta aquí todo bien, pero esto no haría que un capitán abandone el barco. Sin embargo, MacGregor también se enteró de que el barco se había reacondicionado hacía poco tiempo y que el polvo de carbón y los desechos de la obra probablemente habían obstruido las bombas que extraen el agua.

Image: Cumberland County Museum and Archives, Amherst, Nova Scotia Canada

Y si las bombas no funcionan, no hay forma de bombear el agua que podr√≠a llegar a la sentina del barco, por lo que el capit√°n Briggs podr√≠a haber decidido que, con el barco fuera de rumbo, y probablemente cerca de alg√ļn tipo de terreno, la tripulaci√≥n deber√≠a reducir riesgos y simplemente intentar salvarse abandonando el barco y dirigi√©ndose hacia la tierra.

Advertisement

Quiz√°s porque es la √ļltima de las teor√≠as basadas en las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnolog√≠as, podr√≠a ser la m√°s cercana a la realidad. La versi√≥n de MacGregor no es universalmente aceptada, ni siquiera definitivamente demostrable, pero al menos se alinea con la evidencia (la bomba desmontada, por ejemplo) de una manera que otras teor√≠as no lo hacen. [Wikipedia, Smithsonian]