Es una de las sensaciones m√°s desagradables que existen. Pasas demasiado tiempo sentado o tumbado en la misma posici√≥n y, cuando te levantas, el pie o la mano no responde. Se siente d√©bil y con un molesto hormigueo en la piel. ¬ŅEn qu√© consiste exactamente que se nos duerma una extremidad?

La creencia popular es que cuando se nos duerme un pie, o una mano (A veces puede pasar en todo el brazo o la pierna) es debido a que la sangre no circula correctamente porque hemos comprimido alguna arteria importante. En realidad no tiene nada que ver.

Cuando se nos duerme un pie o una mano, lo que hemos bloqueado con una mala postura no es ninguna vena ni arteria, sino un nervio. Aunque los nervios tienen bastante flexibilidad, si aplastamos uno de estos conductos nerviosos con la suficiente fuerza y durante el tiempo suficiente, las se√Īales dejan de circular por √©l.

Stephen Vernino, profesor de neurolog√≠a de la Universidad de Texas compara el funcionamiento de los nervios con una manguera. Retorcer la manguera o aplastarla puede hacer que el agua no circule. El resultado es que perdemos sensibilidad. La sensaci√≥n de hormigueo, que se intensifica cuando tocamos el miembro afectado o tratamos de moverlo, no indica nada perjudicial. Al contrario. Es la se√Īal de que el nervio la circulaci√≥n de forma correcta.

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Sentarnos sobre una pierna o con las piernas cruzadas puede hacer que se nos duerma el pie. Foto: Shinichi Higashi

Una mala postura puede pinzarnos el nervio de diferentes extremidades. Los casos de pies dormidos suelen deberse a una compresión en el nervio fibular profundo, que asciende desde el pie cruzando un lateral de la rodilla. Este nervio suele quedar prensado si nos quedamos mucho tiempo con una pierna cruzada sobre la otra.

En t√©rminos m√©dicos, el cuadro de s√≠ntomas de entumecimiento, hormigueo y p√©rdida de sensibilidad en una extremidad se conoce como parestesia. Si se trata de una parestesia por compresi√≥n, lo normal es que los s√≠ntomas remitan espont√°neamente en unos minutos al mover la extremidad. Sin embargo, hay algunas dolencias como el s√≠ndrome de t√ļnel carpiano que causan parestesia cr√≥nica. [v√≠a Science Alert]