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¿Qué pasa si a la Orión le fallan dos paracaídas? La NASA quiere averiguarlo

Ilustración para el artículo titulado

La cápsula Orión es el futuro de la exploración espacial. Será la nave que muy probablemente lleve a los primeros astronautas hasta Marte o hasta un asteroide. No es de extrañar que la NASA quiera tener prevista absolutamente cualquier eventualidad, incluida la de que le fallen los paracaídas.

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La Orión ya ha hecho varias pruebas de reentrada en la atmósfera con éxito. Esas pruebas son especialmente cruciales, porque han demostrado la capacidad de los escudos térmicos de la nave de soportar temperaturas de 2.000 grados celsius, es decir, unos 500 grados más que el punto de fusión del acero. Sería una lástima que la cápsula y sus ocupantes superen esa fase con éxito solo para estrellarse por culpa de un paracaídas rebelde.

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Para analizar esa eventualidad, la NASA prepara el lanzamiento de una falsa cápsula Orion. Pesa lo mismo que la auténtica y tiene el mismo tamaño. También dispone de exactamente el mismo sistema de paracaídas. Lo que la agencia ha preparado es un fallo en el que dos de los cinco paracaídas independientes no se abrirán, uno de ellos es de estabilización, y el otro es uno de los tres encargados de frenar el descenso.

La prueba tendrá lugar mañana miércoles 26 de agosto. La réplica de la cápsula se dejará caer a 10.000 metros de altura desde un avión C-17 de la Fuerza Aérea estadounidense. En función de lo que pase, se barajará el cambiar el sistema de paracaídas actual o dejarlo como está. [vía NASA]

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Fotos: NASA

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