La c√°psula Ori√≥n es el futuro de la exploraci√≥n espacial. Ser√° la nave que muy probablemente lleve a los primeros astronautas hasta Marte o hasta un asteroide. No es de extra√Īar que la NASA quiera tener prevista absolutamente cualquier eventualidad, incluida la de que le fallen los paraca√≠das.

La Orión ya ha hecho varias pruebas de reentrada en la atmósfera con éxito. Esas pruebas son especialmente cruciales, porque han demostrado la capacidad de los escudos térmicos de la nave de soportar temperaturas de 2.000 grados celsius, es decir, unos 500 grados más que el punto de fusión del acero. Sería una lástima que la cápsula y sus ocupantes superen esa fase con éxito solo para estrellarse por culpa de un paracaídas rebelde.

Para analizar esa eventualidad, la NASA prepara el lanzamiento de una falsa c√°psula Orion. Pesa lo mismo que la aut√©ntica y tiene el mismo tama√Īo. Tambi√©n dispone de exactamente el mismo sistema de paraca√≠das. Lo que la agencia ha preparado es un fallo en el que dos de los cinco paraca√≠das independientes no se abrir√°n, uno de ellos es de estabilizaci√≥n, y el otro es uno de los tres encargados de frenar el descenso.

La prueba tendr√° lugar ma√Īana mi√©rcoles 26 de agosto. La r√©plica de la c√°psula se dejar√° caer a 10.000 metros de altura desde un avi√≥n C-17 de la Fuerza A√©rea estadounidense. En funci√≥n de lo que pase, se barajar√° el cambiar el sistema de paraca√≠das actual o dejarlo como est√°. [v√≠a NASA]

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Fotos: NASA

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